「食物援助」與「食物保障」



根據社署數字,自2020年1月起,疫情下短期食物援助服務計劃的申請個案數目總數及受惠人次持續上升。去年首11個月共接獲20,638宗申請,較2020年同期增加6.2%;受惠人次為61,865人,餐次達364萬次,較前一年同期上升超過20%及9%。隨著多個行業的營運未見好轉,失業率與就業不足率上升,需要食物援助的人續增,今期談談與之相關的食物保障問題。


何謂「缺乏食物保障」(Food Insecurity)?


毋庸置疑,貧窮人口上升致食物援助需求增多。談及此,明愛專上學院湯羅鳯賢社會科學院黃於唱教授指,很多人常忽略「缺乏食物保障」,「這是指因缺乏資源(如金錢)而影響進食量或要改變飲食習慣,令人欠缺穩定的食物去維持健康生活,這跟『饑餓』不同。饑餓是指沒有足夠食物而捱餓,甚至死亡;『缺乏食物保障』除了會導致營養不良,亦會引起心理不安,例如擔心『無飯開』。」


黃教授說,基層家庭收入不多,除了租,食物佔去大部分生活開支。「有人會把一餐分開幾餐吃,生怕今餐多吃了,下一餐就沒得吃。有些家庭最初擔心沒有足夠金錢買食物,但慢慢會接受,甚至可能改變飲食模式,例如買些質素差但較便宜的食物,或者刻意每天少吃一餐,從而減少食物支出。」這些都是缺乏食物保障的生活例子,而「缺乏食物保障」的人不一定是來自貧窮或饑荒國家,在香港一直也有人面對這種「擔心無錢開飯」困境。


非政府組織推「食援」更有效


去年底,多個非政府組織(NGO)推行「賽馬會逆境同行食物援助計劃」,透過新的食物援助方式如資助受助人透過網上點餐平台獲得食物,為有需要人士提供過渡性援助,正填補社會服務空隙,有助減輕「暫時貧窮」人口的生活壓力。


事實上,由非政組織運作的食援計劃既有較率,亦有其他好處,如由政府派發食物,首先要設立嚴謹的審核程序,成本相當高;若委託NGO去審批,NGO可透過自己的網絡接觸有需要人士,並提供服務,執行上也就更有效率。」



黃教授說:「食物援助成為社會服務的窗口,NGO的社工在過程中接觸到有需要人士,可以進一步了解他們在情緒、家庭問題等方面是否需要支援,又或轉介他們到其他服務。再者,讓不同階層了解社會服務是相當重要的。」


「食物援助」與「現金援助」


而相對於現金援助,食物援助令受助人感覺直接而良好。除此之外,食物援助衍生另一種好處:製造就業機會,「因為NGO需要人手派發食物,而那些食物事前也可能需要烹煮、包裝。」至於用「食物券」,是NGO毋須處理食物儲存等問題,成本減省了,而且食物援助似乎較少機會被人濫用,觀感上較「派錢」措施的好。


的確,食物援助對一些收入不高的家庭有即時的安慰作用。近年,香港的食物援助計劃愈來愈多,對整體社會發展有一定啟示。


改善社會保障制度


大家要知食物援助本質上是短期的,因為在政府角度去看,長期援助應該由社會保障制度去處理。然而,即使有需要的人領取到各樣津貼,生活仍然很困難,所以長遠要檢討綜援金及其他津貼的水平,確保領取者有合理的生活水平,而一天不改善社會保障制度,對食物援助這些短期支援的需求仍會存在。


何況,香港的貧窮人口偏高,主要跟租金有關;在貧窮線以上的人,生活水平也不見得好。說到底,住屋依然是不少家庭的一大部分開支,若果沒法解決住屋問題、減輕基層的經濟負擔的話,食物援助的需求似乎仍難以驟然下降。



 

概念貫通


資源分配

在經濟活動中,由於資源有限,造成可用資源的匱乏與不足。要有效使用資源,並達成公平、合理的分配原則,可使用優先順序(Priorities) 或取捨(Trade-off) 等方式。


壓力

壓力可泛指任何造成生理或心理不正常的干擾,通常指精神壓力。壓力很多時來自外界,也會因個人要求過高,或能力不逮,甚至源於某些不明的因素而成。


相關概念


尊嚴(Dignity)

生活素質(Quality of Life)

資源分配(Resource Allocation)

壓力(Stress)


詞彙選介


食物援助(Food Aid)

基層家庭(Grassroots Family)

非政府組織(Non-Government Organization, NGO)

社會服務(Social Service)


思考問題


1. 根據資料,從食物援助在哪些方面提升受助者的生活素質?

2. 參考資料,香港愈來愈多機構支持食物援助,揭示甚麼社會狀況?

 

參考答案


1. 食物援助提升受助者以下幾方面的生活素質:


• 經濟方面,受助者能減低日常的開支,改善其經濟上的生活素質。

• 就業方面,受助者認為能夠節省時間,包括節省購買、烹煮的程序,有助他們善用時間謀生,改善其生活。

• 飲食方面,受助者因獲得質素高的食物,維持健康的飲食生活,改善其生活素質。


2. 香港愈來愈多機構支持食物援助,這揭示以下社會狀況:


• 很多香港人生活艱難,三餐不繼而節衣縮食,生活壓力大。

• 社會有很多人未能符合社會保障的申請資格,那些在「援助網」外的人既沒有綜援,也沒有房屋津貼等資助,經濟負擔很重,極需要食物援助。

• 目前只有幾間提供食援的機構獲得政府資助,顯然不足以為陷入經濟困境而影響進食量或要改變飲食習慣的人,以致很多機構以各式各樣的方式伸出援手。

• 一些食物援助計劃只有八個星期,且要相隔半年才可再領取,制度上未必能幫助有需要的人,所以愈來愈多機構出來相助。