中國人口大幅下滑,全面開放生育?

中國地方政府的人口數據顯示,去年人口出生率正在大幅下降。專家警告,中國面臨生育斷崖,人口危機漸行漸近,未來中國將面臨人口老齡化和少子化,對經濟、社會帶來挑戰,呼籲立即全面放開生育,不知同學的看法如何?





國家統計局於1月18日舉行的新聞發布會上,推遲公布2020年的出生人口數據,指將在4月公布2020年人口普查數據。但一些地方政府公布的出生統計數據表明,出生人口正在下滑,有地方和2019年同期相比更驟降32%。


據各地公布的數據的見解


攜程網創始人、北京大學光華管理學院教授梁建章:


儘管不能將上述地區的出生人口降幅推演為全國的全年降幅,但結合二孩堆積減弱、育齡婦女人數減少等因素,2020年全國出生人口比2019年有較大下降幅度已經沒有懸念,出生人口塌陷已經到來。


未來中國人的生育意願更可能繼續走低;我們可以說,2020年出生人口雖然是近幾十年來最少的一年,但卻很可能是未來幾十年內出生人口最多的一年,除非未來大力鼓勵生育並且取得奇蹟性的效果。中國未來每年出生人口再也不可能超過1400萬,而是在向1000萬以下急速滑去。如果無法大幅提升生育率,這種下滑將不會見底。

 

恆大集團首席經濟學家任澤平:


「中國生育報告」指,全面二孩政策實施後,當年出生人口攀升至1786萬,創2000年以來峰值,但之後連年大降。2017年出生人口下滑至1725萬,2018年再下降200萬至1523萬,2019年降為1465萬。2018、2019年出生人口創1949年以來除1960-1961年自然災害時期外的新低,2020年必再創歷史新低。當前面臨的生育形勢是主力育齡婦女數量快速減少,生育率大幅下滑,生育意願明顯降低。

 

明年進入深度老齡化社會


任澤平表示,中國人口老齡化加速到來,速度遠超歐美日。1962-1976年的嬰兒潮人口即將退出勞動力市場,步入老齡化,人口紅利逐漸消失。從發展趨勢看,中國人口老齡化速度和規模前所未有,2022年將進入佔比超過14%的深度老齡化社會,2033年左右進入佔比超過20%的超級老齡化社會,之後持續快速上升至2060年的約35%,即約2050年開始,中國總人口數量將急劇萎縮。



人口老化帶來重大挑戰


人口老齡化和少子化帶來一系列重大而深遠的挑戰:低成本人口數量紅利消失,勞動力成本上升,經濟潛在增長率下降;年輕人口減少,社會創新創業活力下降;社會階層固化,投資率和儲蓄率下降;社會撫養比和養老負擔加重;政府債務和社保壓力上升等。


有保險業人士舉例,中國2000年以10名青壯的人負擔1名老人,到了2030年將變成4人負擔1人,2050年按趨勢將惡化為2.2人負擔1人;在目前住房、教育、醫療成本如此高的情況下,養老顯然是一個不可能完成的任務。同時,中國社會養老金體系是「現收現付」制的,未來壯年勞動力減少,將導致退休人士領取不到足夠養老金。



另外,過去幾年內地一線城市的樓價飆升,某程度上是由於大量農村勞動人口湧進城市,以及各大城市本身人口爆發,從而創造了住屋需求。但當人口增長不再,甚至出現倒退時,住屋需求必然下降。而作為消費主力的青壯年減少,網購、遊戲等近年增長強勁的市場,恐怕將陷入停滯。 故他和梁建章呼籲全面放開生育,並在住房成本、養育成本和教育等方面切實降低普通家庭的養育負擔。




產業轉營減低負面影響


日媒指出,儘管中國勞動力規模正在下降,但勞動適齡人力資本存量仍在上升。北京現逐步將本國經濟引向資本密集型行業。如今,針對高科技行業的投資已確保中國在勞動力稀缺時將擁有大量科技優勢。官媒亦曾指出,不應只看重勞動力數量,同時需要重視勞動力的質素。中國教育水平不斷提高,高素質勞動力一直增加,將有利激發中國經濟增長的內在潛力。在低端產品和服務市場上,中國與其他發展中國家相比,已不具備勞動力成本優勢,但在具有高技術含量和高附加值的新型製造業和高端服務業,中國主要與發達國家競爭,工資水平與勞動生產率差距的比較優勢依然明顯。


另外,在人口紅利條件下,勞動力無限供給,使工資水平難以提高,國民收入分配更多向資本傾斜。人口紅利消失,勞動力供求關係便會發生根本改變,必然推動工資水平提高,從而使勞動者能更加公平地分享經濟增長的成果。從這個意義上看,人口紅利消失反而更能惠及民生。


 

概念貫通


人口老化

世界衞生組識指出,人口老化指60歲以上人口增加的比例,比其他組別年齡人口的增加速度快的現象。由於醫療及衞生水平改善,以致人口預期壽命延長,當出生率下降,便促成人口老化出現。這現象多出現在已發展國家、社會發展程度較高的國家或地區。


經濟發展

經濟發展除包括經濟增長所帶來的總產量與收入結構的變化外,也包括經濟結構的改善、人民生活品質的提高,以及福利、社會政治體制、文化法律等的完善,甚至是觀念習俗的變化。所以,經濟發展的最終目的是要提高人民的生活水平。而中國的人口大幅下滑,無疑會影響國家的經濟發展。

 

相關概念


人口老化(Ageing Population)

經濟發展(Economic Development)

市場機制(Market Mechanism)

社會保障(Social Security)

 

詞彙選介


少子化(Declining Birthrate)

教育水平(Education Level)

養育成本(Parenting Cost)

社會撫養比(Social Dependency Ratio)

 

思考問題


1. 試指出及說明中國人口老化帶來的社會及經濟問題。

2.「全面開放生育對中國的發展是有利的。」你在多大程度上贊成這看法?解釋你的觀點。

 

參考答案


1. 社會問題


社福系統負擔增加:由於長者退休後失去穩定收入,他們或會因此依賴政府的社會福利。因此,人口老化下,老年人口不斷增加,這會使政府在老人保障的負擔愈來愈沉重。


醫療系統負擔增加:由於長者的醫療需求較高,加上他們退休後失去穩定收入,他們或會因此依賴較便宜的公立醫療服務。因此,人口老化會使公立醫療系統的負擔愈來愈沉重。


經濟問題


家庭的經濟負擔加重:隨著老年人口不斷增加,老年撫養比率持續上升,將令青壯年勞動人口供養老人的經濟負擔增加。


勞動力短缺:若人口老化,將使勞動人口減少,勞動力短缺。那麼,中國經濟發展的速度將會放緩。


削弱中國經濟競爭力:若人口老化,將使勞動人口減少,勞動力短缺,以致招工困難,工資被推高,企業的經營成本繼而上升,最終削弱中國經濟競爭力。


2. 贊成

• 全面開放生育後,夫婦可生育更多孩子,有助提升中國的生育率,增加年輕人口佔總人口的比率,從而紓緩人口老化的問題。由於人口老化會導致政府的社福及醫療開支上升,故全面開放生育政策有助減輕國家在這些方面的開支。

• 全面開放生育政策可確保年輕一代有能力供養長者,以節省國家照顧老人的支出。 

• 全面開放生育政策可鼓勵國民生育,推高生育率和年青勞動人口,得以保持國家經濟發展的競爭力。

• 全面開放生育政策容許家庭生育更多子女,讓新一代不再被過分關注及溺愛,有機會學習遷就兄弟姐妹,得以建立抗逆力等。

• 全面開放生育後,由於家庭有生育更多子女的機會,即使第一二胎是女嬰,父母也未必會放棄她,故此有關政策可增加女性人口,紓緩男女比例失衡及性犯罪等問題,促進社會穩定。


不贊成

• 全面開放生育政策將會令國內的出生率及人口數目急速上升。由於政府資源有限,人口數目上升會令資源分配更加緊張,例如對醫療、住屋、能源等方面的需求有所上升,加重政府在各方面的財政負擔。

• 雖然中國資源豐富,但人口高逾14億,使人均資源數量遠低於世界平均水平。全面開放生育政策會妨礙國家的可持續發展。