了解四大新常態 中國經濟題目不可怕

去年通識科考題出現有關國企和民企的題目,事後聽聞選答的同學不多,因為除了選修經濟科和企會財科的同學較能掌握中國目前的經濟狀況外,其他同學或對種種中國經濟新現象感到陌生,要分析自然倍感吃力。更有同學擔心類似的問題會在必答題出現,避無可避,想「惡補」又不得其門而入。的確,縱觀市面大部分教科書都集中討論中國在改革開放初期的政策,對中後期的政策,則多流於列舉層面,對於其意義及內容皆較簡略。因此,今期與大家談談可以怎樣著手認識和掌握中國目前的經濟情況。


我們可以循國內一些流行的口號來釐清現況。首先是「新常態」一詞。它始於2014年,國家主席習近平用來描述中國當前的經濟狀況。根據國內評論總結,這個「新」常態有三個特質:中高速增長、經濟結構的改變,以及增長動力的改變。聽來複雜,其實只要根據所學,用「舊常態」的特質來比較「新常態」,就不難明白現在的情況了。

增長速度的改變


教科書多會提到,中國因改革開放帶來「高速增長」。事實上,在2008年以前,中國的經濟增長長期保持在8%以上,預期在今年成為最大的經濟體。由於中國經濟規模已經非常龐大,所以,要保持同量的增長已經十分困難,於是,在「新常態」下,經濟增長被認為只會保持在中高速,如在疫情之前,中國的增長只有6%左右。


經濟結構的改變


>工業到高增值產業


同學應可從教科書各個單元中,總結出一套中國發展模式及其衍生的問題:以低技術加工工業主導,以廉價資源、廉價勞動力生產廉價產品,出口賺取外匯。這一方面造就了中國「世界工廠」的美譽。



而在全球化的單元,我們認識到在經濟全球化下,東南亞及其他新興經濟體正以類似的策略加入競爭。在能源科技與環境單元,我們就看到中國這套高耗能及低效率產業模式帶來資源需求大增及污染的問題,使廉價資源的優勢不再。 再者,隨著經濟發展,國民收入不斷上升,這亦意味著廉價勞動的相對優勢慢慢消失。因此,這套發展模式效果減弱,難以持續發展。


至2007年,全球金融風暴危機之後,全球的經濟一直不甚穩定。這會令全球的消費市場重心一再轉移,到近年側重在中國。因此,教科書提及以出口為主的經濟模式亦不再合宜,變成「舊常態」。


在這個角度看,中國要進一步發展經濟不能再倚靠低成本出口。那麼,所謂「新常態」之「新」,其實與香港之前的經濟轉型相似:



>向城市傾斜到新型城鎮化


改革開放政策在教科書中多形容為向城市傾斜,造成城鄉差距及地域差距的現象,導致出現三農問題、農民工問題等。隨著第一代農民工開始賺到可觀的收入回到農村;第二代農民工得以在較佳的經濟及社會條件下成長,而且得益於整體經濟上揚,人均收入上升。惟城鄉發展程度、工資水平等仍有差距,農民工仍不免要到城市參與競爭以向上流,以致大型城市有人口過剩及貧富懸殊的問題出現。


為了減低大型城市的「城市病」,也讓農民工分流到其他地區,推動重點城市以外的發展,於是便有「新型城鎮化」這「新常態」下的口號。它的主要目的是規劃大型城市群及其中城市的角色(如大灣區規劃),以及推動中部及其他地區的城市發展,使人口不再集中在東部城市之餘,透過這些人口及資金,推動其他地區的發展,減少地域以至城鄉的差異。而為了順利推動這些發展,戶籍制度下,農業戶口之城市落戶限制已於2019年在超特大城市以外的地區取消了。


增長動力的改變


正如前文所說,中國的經濟發展模式多年來靠廉價勞動力推動,而它的廉價是因為中國建國初期的「人多好辦事」的人口政策,以致在改革開放年代,有大量勞動力提供。然而,隨著開放政策,大量資金流入中國,推動了第一代的經濟發展。


不過,一孩政策的落實加上經濟發展,中國的出生率一直下跌,導致近年的人口老化現象。在缺乏人口增長下,中國不能再以廉價勞動力爭取市場,亦不能以人口增長提升生產力。再者,在過去低技術的發展模式下,國內經濟一直只能以擴充生產規模來提升企業增長,這在國內市場飽和及全球經濟不穩的今天,企業就出現產能過剩的問題。因此,「新常態」下,中國發展不能再倚靠傳統的人口加投資的模式,而要在「創新」的基礎上,以科技進一步提升生產力。加上極端氣候等環境問題日益逼切,對綠色產業、科技的需求持續增加,綠色產業便有望成為中國新的經濟增長來源。


總括而言,所謂「新常態」,其實是四個發展方向的總結:增長速度減慢、經濟結構由工業主導轉成高增值產業主導、城市發展主導轉成城鎮化主導,以及增長由人口及資金主導轉成技術主導。


因此,同學面對現代中國單元的經濟以至社會考題時,如就解決農民工問題提出建議,同學的答案不應再只針對戶籍制度的限制和影響,而是新型城鎮化對他們的影響。而在可持續發展的議題上,與其只談高污染工業對生活素質的影響,也要記得談談綠色產業在中國的可行性及它們可能帶來的改變。

 

概念貫通


綠色產業

綠色產業沒有明確定義,根據國際綠色產業聯合會的聲明,產業在生產過程中包括保境考慮,藉助科技節約使用資源以及減少污染的產業,即可稱其為綠色產業。中國因著經濟、社會、環境的需求改變,有意在未來主力發展綠色產業,這也是不少國家經濟發展的新目標。

戶籍制度

中國的戶籍制度是規管中國大陸人民的制度,以戶為單位,旨在表明該市民在某地生活的合法性。自1958年起,國家將內地居民的戶籍劃分為農業戶籍和非農業戶籍,這兩類戶籍享有一系列不同的社會福利。中央政府透過戶籍制度,有效地控制和調節人口流動及流向、城鎮化的進程,以及各種資源的分配。因應城鎮發展的改變,中國取消了農業戶口在城市落戶的限制。


 

相關概念


經濟全球化(Economic Globalization)

經濟轉型(Economic Transformation)

綠色產業(Green Industry)

戶籍制度(Hukou System/ Household Registration System)

 

詞彙選介


高增值產業(High value-added industries)

新常態(New Normal)

新型城鎮化(New-type Urbanization)

產能過剩(Overcapacity)

 

思考問題


1. 總結資料及就你所知,這些政策改變如何減少貧窮問題?

2. 參考資料,你認為這些對中國經濟的變化可能如何影響中國的綜合國力?

 

參考答案


1. 這些政策改變可減少貧窮問題:

• 保持經濟增長,加上滲漏效應,可以使低下階層分享到經濟成果。

• 向服務業發展,可以製造新的增長動力及新的職位,使國民得到新的就業機會。

• 新型城鎮化下,不少未達發展水平的地區得到新的發展動力,國民可以在這些地區得到不同層次的發展機會。

• 戶籍制度的逐步消除,可以減少國民流動的成本及壓力,從而使國民有更多機會到國內不同地區發展。


2. 這些對中國經濟的變化可能影響中國的綜合國力:

• 在經濟持續增長下,中國的整體經濟澎漲,可以提升中國在全球經濟的影響力。

• 在創新及國際品牌的建立下,可以一洗過去中國倚靠加工業製品的形象,除了製造新的經濟增長動力外,亦能建立新的國際形象。

• 綠色產業的推廣及建立,可以進一步改善空氣質素,改善國際最大的碳排放國形象外,更可以以落實減排目標而提升國際地位。

• 以科技推動產業發展,有利建立個別層面上的技術領導地位,有利建立經濟上、工業上及技術上的領導地位。