人工智能技術(AI)的應用與反思


所謂AI(Artificial Intelligence)是指「人工智能」或「人工智慧」。隨著科技發展一日千里,有專家指全球已從蒸汽時代、電氣時代、資訊時代步入AI時代。因應數據運算力和演算法的技術大幅度提升,未來將會是AI蓬勃發展的時代,AI技術的應用地位甚至會比互聯網和移動互聯網更重要。

中國科企巨頭「百度」的董事長李彥宏表示,互聯網和人工智能是兩個時代。過去20年是互聯網時代,未來30至50年是人工智能時代。他說,人工智能會改變消費領域,大幅度提升各行業的效率,影響力甚至較互聯網更大。人工智能作為新技術,有望為各行各業帶來前所未有的重大突破,但也會帶來不少社會問題,值得大眾關注。

現時AI的應用

在科技推動下,近10年AI的應用愈趨普及,見於文化娛樂、金融科技,以及業務管理等方面。

娛樂方面

根據美國科技網站The Verge報道,電影發行公司「20世紀福斯」(Twentieth Century Fox)正利用人工智能中的機器學習技術,分析電影預告片的內容。機器內的視覺系統會標記片段的情節和物件,然後再與其他預告片匯出的數據比較,以計算能吸引哪類觀眾。如公司曾運用AI技術分析超級英雄電影《羅根》(Logan),系統標記出片中物件,如面部毛髮、汽車和森林等,再考慮以上物件出現的時間,然後與其他預告片的分析進行對比,以預測哪些電影能吸引《羅根》的支持者。最後,它成功推測《奇異博士》、《蝙蝠俠對超人:正義曙光》等電影會吸引《羅根》的觀眾群。

此外,早前日本科企NTT在其展示活動R&D Forum中,就曾展示AI電視主持「totto」,活動參加者可與之對話,感覺猶如與真人主持進行訪談。「totto」學習及模仿日本電視界著名主持人黑柳徹子的說話風格、動作等;又透過「語言圓滑化」技術,令溝通時更貼近真人。現時「totto」已可自行判斷對話是否結束,做出哈哈大笑或其他小動作,也可從說話者的語句中抽取關鍵字,再作出回應。

金融科技方面

AI技術能為金融機構加快分析貸款人士的信用能力。英國網上零售集團Shop Direct的決策分析主管Nick Carrel表示,將傳統的信用風險數據記錄及計算,轉換成AI實時分析,除了能為顧客提供個人化服務外,亦有助企業的風險管理,減少財務負擔。現時公司網站每天有1,400萬人瀏覽,應用AI方案首年已節省了50萬英鎊的壞帳,而在過去3年,共節省220萬英鎊壞帳。另外,部分金融公司已經運用AI技術來篩選求職者,甚至發放貸款。

業務管理方面

以停車場為例,AI的分析技術可找出高峰時段、平均停車時間等,以便檢視營運策略。製造業的生產商可借助AI技術計算產量、檢視故障、機器狀況和低效率使用狀況,以及繁忙時段的運作情況等數據,以協助控制生產成本。零售商也可運用AI計算到訪人數、顧客性別與年齡、在店內逗留時間、平均消費等資料,甚至分析顧客購物時的喜好,以便制訂銷售策略。

日常生活方面

國際科企巨頭Google已利用AI技術研發出訂位助理系統Duplex。它能協助用戶打電話預約餐廳、詢問營業時間等,而且對答、語氣相當逼真。用戶只須對著手機內的語音助理Google Assistant下達指令,Duplex完成預約後便會匯報詳情,包括預訂人數、日期、時間、提供備用電話號碼等。


AI帶來的風險和威脅

網絡危機

網絡安全將成為企業難題。有網絡服務供應商預測,未來駭客的入侵攻擊將會愈加智能化,包括應用機器學習等AI技術,以加快尋找網絡漏洞和發動攻擊。事實上,駭客已日益習慣使用AI技術測試企業硬件和軟件介面的保安漏洞,如「模糊測試」—在介面輸入自動或半自動生成的無效、無關連數據,以檢測程式崩潰、錯誤代碼等情況,再以自動化形式快速攻擊。有專家憂慮今後網絡犯罪分子的商業犯罪模式可能會從過去由人主導,轉為更自動化,更具威脅。

失業問題

全球的職場發展將出現結構性變化。有學者指出AI技術既可能輔助專家,也可能取代專家,故非專家有機會面臨失業。未來十年,大部分工作崗位會被機器取代,包括護士、記者、會計、教師、理財師等;任何帶有「助理」、「代理」或「經紀」等職稱的職位都很可能被取代。這些機器不需要薪水,只需要供電和網路就會一年 365 天,一天 24 小時「上班」。這些機器將幫助我們完成大部分工作,負責創造世界上大部分財富。


鑒於上述工種的工作大量重複和工作場所固定兩大特點,因此將不可避免地在未來被AI取代。企業雲計算公司Salesforce報告指出,約14%的全球勞動人口(約3.75億人)在未來可能需要接受再培訓或轉行。由於不是人人能適應由AI帶來的轉變,可能導致失業率上升、工資增長減慢。

未來AI的發展

創造新類型人才

AI重點並非取代人類,而是協助解決問題。專家相信AI雖然會令部分工種消失,尤其部分重複性高的工作;但亦會創造其他工種,如數據分析的工作就會變得甚為「吃香」,因為全球的數據只會愈來愈多,需要更多時間處理和分析,以至清除舊數據;特別是一些高價值的數據,如大企業及政府部門的內部數據,更需要有專人負責,故數據管理人才將會變得搶手。

科技大學人工智能研究中心主任馮雁表示,愈來愈多企業發展AI,但研究AI至少需要「博士後」(取得博士學位後在大學或科研機構專門從事相關研究或深造的人)才有此能力。而全球有能力研究AI的專才,目前只有約10萬人,存在龐大的發展空間。


「謹慎派」和「機會派」


學者就AI發展和應用的態度,大致可分為「謹慎派」和「機會派」:

 

「AI謹慎派」

「AI謹慎派」認為發展AI須小心行事。美國三院院士、加州大學伯克利分校教授Michael I. Jordan指出,創造力和智慧對於AI系統來說仍很難實現,因為它的技術遠沒有一個成長期孩子的學習能力強大,即使演算法已經能處理大量資料,但在假設、推理層面上,AI的能力依然非常有限,無法在認知層面達到更高的高度。對於AI,他認為世人應該擔心四件事情:

1. AI系統並不理解自己做的事,即使指令的語義發生變化,AI在同音的情況下無法辨識。

2. AI並不清楚提供的資料或檢索結果是否正確,故應用在不同領域,如醫學或金融等,造成的錯誤會引致嚴重後果。

3. AI會讓一部分工作崗位消失,也會產生新的崗位,人們需要花費時間學習和適應這個轉變。

4. AI不會統治人類,但我們應該時刻保持警惕,把技術應用在合適的場景和人身上。

 

「AI機會派」

「AI機會派」認為AI帶來的機遇大於風險,其發展還是應該要大步走。卡耐基梅隆大學教授邢波指出,人們不必對AI過分焦慮。他認為現階段的AI發展模式主要有兩種,第一種是針對特定項目,發明相對應的AI演算法與解決策略;第二種是開發可持續、可多次利用的AI。邢波指,人類在一定程度上不可能被科技取代;新的工種會應運而生,社會各界應對新科技保持理性,而資本、政策、教育應緊隨潮流,協助科技快速發展。 「攜程網」創始人梁建章認為,創造價值始終掌握在人類而非AI手上。AI或許會造成大量失業,加速貧富分化等等。不過,科技發展只是在工具層面替代人類,在創造層面則不然。所以,在可預見的未來,大眾生活仍然由人類主導。人類在AI技術提升下,不會倦怠或衰退,而是依舊保持不斷探索未知世界的天性。

 

如何面對AI帶來的挑戰與機遇?

總括而言,AI注定顛覆人類的職場和日常生活,大家與其驚慌或置潮流於不理,更可取的態度可能是積極學習和適應,以下有三點建議:

1. 著重啟發式教育,互動式學習方法可啟發人們對學習的興趣和效率。因為樂於學習的人是不會甘願被機械操縱的。

2. 正視發展右腦的學科領域,平衡文理。機器超越人類的左腦(工程邏輯思維),也許就是要人類從過去幾十年偏重理工的思維傾斜回來,花更多精力在機器不擅長的右腦,例如:藝術音樂、電影話劇、文創設計、宗教哲學和溝通情商等。這不是說不要學理工了,而是說我們應該平等看待文理,並且鼓勵發展文理雙全的人才,令日後的AI技術能顧及更多情感考慮和需要。

3. 鼓勵有上進心的年輕人挑戰自己,不要把時間浪費在「安穩」但是重複性高的工作上,要以成為專才為目標、為己任。

其實,AI發展有如「雙面刃」,在促進和改善人類生活的同時,也會為人類帶來前所未見的風險。對於未來的AI技術發展,我們除了期盼專家能繼續借助不同的運作程式和數據來完善對AI的規管外,也要關注相關技術能否平衡人類的情感和道德需要,令未來世界能得到情理兼備的雙向持續發展。

 

概念貫通


競爭力

競爭力是一種相對指標,必須通過競爭才能表現出來,且有大小或 強弱之分,但難準確測度。競爭力包含對對手在現在及未來可展示 的能力作出評價,亦可根據目標時間內,在競爭群體中的表現而作 出評價。不少人擔心AI會取代大量工種,令人類的競爭力下跌,因 而要學習和適應AI時代所需的技能,如編程、數據分析工作;或專 注於AI不擅長的人文、創作領域發展。


網絡安全

網絡安全涉及聯絡資訊的安全問題。維護網絡安全即通過方 法或措施使電腦系統或網絡訊息傳播不受網絡犯罪或保安事 故影響,防止使用者資料遭未許可存取、破壞、更改、洩漏 或盜竊,確保網絡持續正常運行不受干預或終止等。在AI時 代,網絡安全會面對更大威脅,因為駭客將利用AI技術加快 入侵和攻擊網絡。

 

相關概念


競爭力 (Competitiveness)

貧富差距 (Disparity between the Rich and the Poor)

資訊科技 (Information Technology)

網絡安全 (Internet Security)

 

詞彙選介


演算法 (Algorithm)

數據分析 (Data Analysis)

資訊時代 (Information Age)

推理 (Reasoning)

 

思考問題


1. 若要令人工智能技術達到情理兼備的雙向發展,各國政府應扮演甚麼角色?

2. 有人認為「人工智能真正帶來的危機,是讓人類喪失鬥志。」你在多大程度上認同此說法?參 考資料及就你所知,解釋你的答案。

 

參考答案


1. 各國政府應扮演的角色:

教育工作者:政府應該透過宣傳和教育,提升市民對人工智能技術的認知和應用,同時推動相關教育,培養有能力研發人工智能技術的人才。

監察者:政府必須配合國際政策,制訂國內監管人工智能的措施,確保創新同時不會抵觸人類的道德標準。例如:成立倫理道德委員會,指導人工智能的開發和運用。

支持和先導者:政府宜按國際政策的操守要求,有策略地透過不同範疇的措施在國內推廣情理兼備的人工智能研究計劃,例如,讓大學和企業借用政府資源,研發符合公眾利益的項目,如用於支援弱勢社群的人工智能技術。


2. 大程度認同:

● 人工智能能為人類作出理智、合適的選擇,人類不願再自行努力籌謀。

● 人工智能的學習能力和分析能力較人類強且準確,人類難與之比較,可能因而失去上進鬥志。

● 大部分基本技能和工作可交由人工智能主理,有可能削弱人們的生存鬥志和上進心。

小程度認同:

● 雖然機器在邏輯分析推算方面的能力會遠超人類,但依然是由人類操控的工具。人類會繼續精益求精,以人工智能輔助各領域發展。

● 人工智能的發展主要以輔助人類、提高生產力的角度出發。在可見的將來,它仍未能像人一樣思考,懂得觸類旁通和「執生」。因此,人類仍會繼續負責開創未來並為此努力,積極改善生活素質。

● 雖然未來人類對重複、工業性質的工作需求下降,但對於滿足精神的需要會繼續上升,刺激人類為此而努力。