全球開發「元宇宙」



Facebook創辦人Mark Zuckerberg 10月底宣布,將公司名稱改為Meta,並計劃把「元宇宙」(Metaverse)打造成為一個虛擬空間,讓用戶可以使用虛擬人物進行數碼互動。同時,該公司正在測試一個名為Workplace的虛擬現實會議程序,以及一個名為Horizons的社交空間,兩者都使用虛擬化身系統,令「元宇宙」的討論持續升温。


事實上,「元宇宙」的概念被許多科技公司、科技專業分析和市場人士譽為互聯網的未來,科技巨頭爭相入局,但它究竟是甚麼?


何謂元宇宙?


「元宇宙」這一概念最初來自Neal Stephenson1992年的科幻小說《雪崩》,指在一個脫胎於現實且始終在線的平行世界中,人們能夠以虛擬化身(avatar)的形式自由生活。


「元宇宙」的概念非新鮮事。早於2006年末,Linden實驗室開發用戶端遊戲程式「第二人生」,每個用戶在遊戲裡可以一個虛擬身份進行虛擬交流、參加個人或集體活動、製造和交易虛擬財產、提供虛擬服務等。


如今,「元宇宙」是線上一個三維虛擬環境,可以藉「虛擬現實技術」(Virtual reality, VR)、「增強現實技術」(Augmented Reality, AR)等感知器和裝置,讓人以一個代表自己的3D化身,進入一個人造的虛擬世界從事各種活動,進行互動和交流,如工作、和朋友相聚、看演唱會、看電影、或者是在裡面逛逛看看也可以。

元宇宙的應用範圍


• 在商業領域,元宇宙可以用於虛擬辦公平台,使用家在類比辦公環境的3D宇宙中進行虛擬協作。

• 在教育領域,元宇宙可被用來在任何地方和任何歷史點進行實地考察,感受人工智慧使歷史人物仿似復活。

• 在房地產領域,元宇宙可讓人參觀擬真的物業單位,觀賞奇形怪屋。

• 企業能參與元宇宙,如提供虛擬的實體設施、升級版的網絡購物體驗,如用家可走訪虛擬購物商場,試穿衣服、試車等,以減少購物時的不確定性,並付款,然後待送到真實世界的地址。


用家集思廣益建設


回顧互聯網的發展,其面世後的成功,以及隨之而來的創新和應用,包括萬維網、電子商貿、電子產品如微電影、音樂等,一層一層推出,令整個互聯網生態環境愈來愈成熟和多樣化,原因是這個系統讓所有電腦、所有參與者都可以連繫起來,因而在應用、創新和發展方向上,取得集思廣益的成效。


所以,未來的元宇宙該會讓更多人參與其中,正如有在開發元宇宙概念的遊戲公司,創造一款名為「羅布樂思」(Roblox)的遊戲,上有成千上萬種開發者創建的遊戲,玩家進入這個生態系統就能和其他人在這個虛擬世界中互動。


當然,更先進的虛擬世界需要更好、更可靠的移動連接,第五代移動通信技術(5G)的逐漸開展,將能夠實現這樣的技術要求。


元宇宙非想像中好


然而,曾擔任Alphabet執行董事長的Eric Schmidt表示,當大家討論這個虛擬世界時,只看到這個「元宇宙」比現實世界更令人滿意,但「元宇宙」發展背後運算的關鍵技術人工智慧(AI)是「虛假的上帝」(false god),可能會造成不健康的社會關係。誠然,這個「元宇宙」議題的確很值得討論,尤其是私隱保護和網絡安全問題。


的確,用家在元宇宙世界裡的社交活動,包括喜歡與甚麼人交朋友、常去甚麼地方、購物習慣、思考邏輯、行為選擇方式、行動反應等所有資料,都可被掌管或統治這個元宇宙的個人、組織、企業以至國家蒐集起來,個人私隱如何得到應得的保障和保護,實在值得深思的。

 

概念貫通


經濟多元化

經濟多元化是指經濟運行的形式的多樣性,經濟一體化是指由於各個國家放寬、開放國際間的金融貿易交易,使全球各國政體的經濟交流具有緊密性和依賴性,形成不能獨立的金融網,成為經濟整體化。


生活素質

生活素質用以衡量人們生活的好壞程度,跟生活水平有密切關係。簡單而言,一定程度的生活水平是保持較高生活素質的必要條件,但不是充分條件。元宇宙豐富生活,在一定程度上提升生活素質。


相關概念


經濟多元化(Economic Diversification)

經濟全球化(Economic Globalization)

網絡社群(Internet Communities)

生活素質(Quality of Life)


詞彙選介


生活經驗(Life experience)

元宇宙(Metaverse)

私隱(Privacy)

虛擬環境(Virtual Environment)


思考問題


1. 根據資料,指出及說明為何元宇宙或會成為互聯網的未來。

2. 參考資料,元宇宙的發展對人們的生活帶來甚麼影響?

 

參考答案


1. 元宇宙或會成為互聯網的未來:


• Facebook創辦人宣布計劃把「元宇宙」打造成為一個虛擬空間,讓用戶可以使用虛擬人物進行數碼互動。而當下,Facebook這個社交平台已吸納全球不少用戶。在這個社交媒體上,其實已容許很多現實世界的人產生一個電子身份,以此在這個平台上留言、與人交流、分享影片和生活體驗。要進一步發展成「元宇宙」世界、強化用戶電子虛擬身份的活動功能,的確順理成章。


• 早於2006年末,Linden實驗室開發用戶端遊戲程式「第二人生」。每個用戶在遊戲裡可以一個虛擬身份進行虛擬交流、參加個人或集體活動、製造和交易虛擬財產、提供虛擬服務等,可見「元宇宙」的概念非新鮮事,只是隨著元宇宙日漸壯闊,或會成為廣為人參與的領域。


• 互聯網鋪天蓋地,跟生活密不可分,而「元宇宙」是線上一個三維虛擬世界,在這個基礎上,元宇宙或會是互聯網的未來。再著,隨著「虛擬現實技術」、「增強現實技術」等感知器和裝置的發展與進步,確能促進大家以一個代表自己的3D化身進入一個人造的虛擬世界從事各種活動,進行互動和交流,如工作、和朋友相聚、看演唱會、看電影等。


• 隨著第五代移動通信技術(5G)的逐漸開展,將能夠實現「元宇宙」的技術要求,包括更可靠的移動連接,打造更先進的虛擬世界。


2. 元宇宙的發展對人們的生活帶來以下影響:


令生活更豐富:在元宇宙裡,我們將實現現實世界難以辦到的事情,比如隨時去世界各地旅行;出席心儀偶像的演唱會;親臨賽場看比賽;在原始森林裡探險;玩各種極限運動;甚至可以上天下海,前往外太空探索宇宙的奧秘,豐富生活,拓闊視野,提升精神上的生活素質。

令工作更高效:Facebook對開發元宇宙之野心,第一步便是打造一個虛擬現實工作空間—Horizon Workrooms。只要佩戴上VR眼鏡設備,聯通網絡,任何用戶都可以依靠穿戴設備在虛擬辦公室裡開展工作、會議,極為便利,省時省力又省錢。


令生活更便利:在元宇宙,可實踐VR購物,用戶可通過佩戴VR眼鏡設備和傳感手套進入商店,近距離觀看和觸碰商品,真實感受產品的手感、質量,從而享受更好的消費體驗,並減少購物時的不確定性,然後付款,待送到真實世界的地址購物。


有助維擊親情友情:在外地上學工作的朋友,可以通過設備進入元宇宙,隨時與親人朋友聊天、旅行,真正地做到人在家裡,心繫遠方。


難保個人私隱:用家在元宇宙世界裡的社交活動,包括喜歡與甚麼人交朋友、常去甚麼地方、購物習慣、思考邏輯、行為選擇方式、行動反應等所有資料,都可被掌管或統治這個元宇宙的個人、組織、企業以至國家蒐集起來,個人私隱難以得到保障和保護。