北極熊勢危,氣候暖化惹的禍!

距離聖誕尚有一個月,已見北極熊踪影。說的是隨著全球暖化,北極熊面對嚴峻的生存威脅,被媒體廣泛報導。科學期刊《自然氣候變化》的研究警告,如果北極海冰因人類持續排放溫室氣體而融化,到本世紀末,北極地區的北極熊種群可能完全滅絕,並衝擊生態系統,全球都不能掉以輕心。


海冰減少為存亡關鍵 


專家估計,現時剩下不到 2.6萬隻北極熊,遍布挪威的冷岸群島冰原、加拿大哈德遜灣,以及阿拉斯加和西伯利亞之間的楚科奇海。由於北極熊無法在陸地找獲足夠的食物,所以牠們都需要在海冰上捕獵海豹、魚類等維生,且必須於冬季獵食積累能量,以度過夏季糧食較少或在較難水域中捕獵的時間。


可是,這幾年全球氣溫節節攀升,連北極的夏天都熱到 38°C。而且,在過去25 年,其變暖速度是全球平均的兩倍,以致海冰融化。科學家解釋,二氧化碳及其他溫室氣體,是近幾十年造成氣候暖化的主要原因。而自工業革命以來,二氧化碳含量上升了近50%。


全球最大的北極考察破冰船「極星號」的研究人員也指,氣候暖化帶來的影響非常嚴重,海冰平均每10年減少13%。而據去年衛星數據顯示,從1979年至2014年,北極熊棲息的19個地區的結冰期,就以每十年減少7至19天的速度縮短。由此可知,北極熊獵食、休息及繁衍後代愈來愈困難。



飢餓影響繁殖能力


事實上,北極熊習慣禁食數月,但被迫長時間捱餓,其身體狀況、生殖能力和生存機率最終都會降低。在阿拉斯加南部的波弗特海北極熊群族中,生物學家已看到北極熊被迫捱餓太長時間,其數量已下降 25至50% 。


有研究亦調查了全球 19 個北極熊群族中的 13 個,其數量佔物種的 80%。團隊發現在哈德遜灣南部和加拿大戴維斯海峽的北極熊,極有可能在溫室氣體排放量未得到緩解的情況下,在 2040 年繁殖失敗;到 2080 年,阿拉斯加和俄羅斯大部分地區的北極熊則陷入嚴重困境。到 2100 年,這些地區的北極熊也無可避免地繁殖率下跌,甚至滅絕。


氣候暖化難改善


有研究人員表示,海冰下降已將一些北極熊種群推向生存極限,如果溫室氣體排放保持目前程度,到 21 世紀末,只有生活在加拿大北極群島的伊麗莎白女王島的北極熊將繼續存在。但即使抑制排放,由於目前大氣的碳量高,未來幾年海冰仍然繼續融化,北極熊數量仍會持續下降,特別是在北極南部地區。另有研究員坦言,這項研究可能過於保守,高估了北極熊忍耐飢餓的能力,因此實際的滅絕時間可能比研究預期更早。

 

概念貫通


瀕危物種

瀕危物種是指一個物種因過分濫捕、盜獵、生態環境遭破壞等因素而滅絕。現時,地球上有超過1,000種動物瀕臨絕種。一個關鍵物種的滅絕可能破壞當地的食物鏈,令生態系統不平衡,甚至崩解。現時,北極熊已被列入國際瀕危物種名單,即可能在不久的將來,完全從地球上消失。


氣候變化

聯合國氣候變化框架公約(UNFCCC)認為,氣候變化是在自然氣候變化之外由人類活動直接或間接地改變全球大氣組成所導致的氣候改變,而全球暖化則屬氣候變化的現象之一。

 

相關概念


氣候變化(Climate Change)

生態平衡(Ecological Balance)

生態危機(Ecological Crisis)

瀕危物種(Endangered Species)

 

詞彙選介


絶種(Extinct)

全球暖化(Global Warming)

溫室氣體(Greenhouse Gases)

北極熊(Polar Bear)

 

思考問題


1. 根據資料,指出及說明北極熊正受到的威脅 。

2. 參考資料,試建議兩項能減少北極熊所受威脅的策略。

 

參考答案


1. 北極熊正受到以下威脅:


海冰融化:氣候暖化令北極熊棲息地的結冰期縮短,海冰持續融化,直接對牠們獵食、休息及繁衍帶來威脅,甚至令牠們滅絶。


海洋污染:北冰洋的塑料垃圾在短短十年幾乎增長了20倍,可見海洋污染極之嚴重,不但破壞北極熊的生境,亦令海洋生態遭受嚴重傷害,危及北極熊賴以維生的食物鏈,以致牠們受害甚深。


2. 兩項能減少北極熊所受威脅的策略:


實踐低碳生活:減少北極熊所受威脅,個人必須坐言起行積極緩減氣候暖化,實踐低碳生活,如少開車或少開冷暖氣、少吃肉等。各國亦應共識節能,積極發展綠色經濟,承諾減排。


各國應積極禁塑:2002 年,孟加拉因大水不退,發現水道塞滿了膠袋,因而成為全球第一個禁塑的國家,膠袋用量急降九成。同樣,若各國開始推行減塑措施,從源頭減廢以減少海洋的塑料垃圾,能令北冰洋環境得以改善,還北極熊一塊淨土。