區議會新氣象 電子化政府有進展區議會


2019年11月的區議會選舉,泛民主派大勝,把部分政黨的年輕梯隊成員以至從未踏足政壇的素人送進議會。他們有四年以政績向公眾證明,其主導的區議會會做得比過去由「保皇黨」主導的好;至今他們只上任了一個月,談帶來了甚麼變革無疑是言之過早,但在增加市民電子化參與這方面,已有叫人樂觀的明顯改變。

本港電子政府計劃停滯 不少政府都利用科技協助處理政務,提升管治效能;自命國際城市的香港亦然,早在2001年推出電子政府計劃,並在2007年推出「一站通」網站,讓市民輕鬆地獲取一些公共資訊和服務。截至2018年,其電子服務已達850多項,整體使用率達1,000億次。惟根據立法會資料研究組發布的《資訊述要》,香港電子政府的發展步伐對比其他領先地區,在三方面特別遜色。 首先,是至今仍未全面接受電子提交表格,截至2016年12月,2,400份在一站通可下載的政府表格中,只有19%可電子提交。其次,是當局為精簡政府運作,自2007年推動電子採購公共服務,原本預期至2017/18年度將有30個政策局或部門全面使用電子採購,結果只有12個。最後,也是最缺乏成績的方面,就是未有以電子方式增加公眾對公共事務的參與。

科技推動公民參與 聯合國一直有跟進全球各地政府的電子化發展進程,而由於科技能為市民提供新渠道參與公共事務,聯合國於2003年在相關的評估調查中,加入了「電子化參與」這項目,可分為三項細點。 1. 電子化資訊公開 良好的公民參與令政府得以善用集體智慧,改善管治及社會整體生活素質,亦能凝聚社區意識,加強公民社會的力量和貢獻。但要達到這效果,公民需要就相關議題獲取足夠的資訊思考、判斷,而科技就能讓政府更有效率和更大量地開放這些資料,也方便大眾接觸得到。 2. 電子化公共諮詢 政府要達到良好管治,政策應廣納民意及經過辯論,而受著實際操作的限制,民主國家一般透過由民眾選出執政者和代議士來實踐這過程,彰顯民權。若要做嚴重影響公眾利益的決定,更會花時間和公帑來進行公投,以確定民意。如今,資訊科技為公民新增了一些參與及討論公共政策的渠道,如英美德澳等國家設有聯署網站,開放給國民甚至全球人民自由就任何議題請願和發起公民聯署,並規定收集到一定數量的聯署,官方就須回應。過去,不少反修例支持者便在這些網站發起聯署,呼籲外國政府關注香港局勢,以及協助制止修訂《逃犯條例》和警暴。 3. 電子化決策 公共參與的最終目的,是讓政府施政符合公眾利益和民意,而科技就提供了新的實踐方法,如就政策進行網絡投票。不過,基於網絡安全和實際施政的考慮,民意能否轉化成決策或帶來實則改變,目前仍很大程度上視乎政府的態度和立場。如南韓政府也有開設請願網站「國民申聞鼓」,以接收請願、申訴和建議,亦附設統計調查和政策討論區,當局在2008至2010年間便因應網站收集到的各方意見,檢討了255條法例。

區議會電子化參與大躍進

對照上文的描述,便可知香港目前的電子政府計劃只著眼提升政府運作效率,而未有推動電子化參與。可幸,新一批區議員上任不久已銳意提高市民對區議會的電子化參與。如現時18區區議會網站發布的文件格式不一,中西區的會議紀錄用DOC,灣仔區用PDF,政府各部門亦然,不符合開放數據的互通性要求,增加公眾參閱和搜尋資料的難度。就此,石塘咀選區的葉錦龍正研究集合泛民主派在17區區議會的力量,向民政事務處施壓,要求當局統一各區做法。

另外,他亦正爭取區議會參考立法會直播會議,惟設置如立法會般能攝錄議員近鏡的器材需花費近二百萬元,令他改為爭取仿效城規會般在會議室前後架設兩部攝錄機錄下整場會議,並在會後上載影片,供公眾參看。此外,又與民政署商討並獲其同意區議員可自行直播會議。

香港過去半年固然紛擾不止,但公民參與的力量亦得以爆發。不但社交媒體出現大量與修訂《逃犯條例》這些公共議題相關的內容、評論、轉載,也出現了更多元,且與線下行動更緊密扣連的網絡參與,包括經網絡來聯署、眾籌、討論及檢討行動、宣傳動員……區議會選舉前夕,更有科技人才利用公餘時間設計了兩個民間網站—Vote4.hk和選區事實處;前者為用戶歸納各區選民特徵,後者為用戶搜集候選人的言論、投票紀錄、議會發言及利益申報,而兩者都提供實時票站投票率等資料。民間自發,且在如此短時間已有這樣的成績,坐擁龐大資源和數據的政府是否應借鏡急起直追,加強電子化公民參與,改善官民溝通,良政善治?

 

概念貫通


公民參與

公民參與是社會成員對公共事務的關注和參與,也是實踐民主的一種方 式。在民主社會,公民有充分機會參與各項社會政策,並在決策過程中提 出己見,從而影響公共政策的制定和實施。此外,公民參與能推動不同階 層、性別、種族的成員享受社會發展的成果。過去,公民參與會面對難以 容讓大量人士一起討論議題,以及收集、統計大量意見等實際困難,但科 技大大提升了處理數據的速度和能力,為公民參與帶來新發展。


集體智慧

這是指集結眾人的意見進而轉化為決策的一種過程, 一般公認所得決定會較單一個體做的決定理智、精準 和公平。網絡2.0的誕生實踐了某程度的集體智慧,因 為用戶可以發布、分享、討論不同見解和知識,也衍 生「網絡問政」。不過,若沒有制度配合,那些經集 體智慧而得出的意見難以轉化為決策。

 

相關概念


公民參與(Civil Participation)

集體智慧(Collective Intelligence)

競爭力(Competitiveness)

管治效能(Governance Effectiveness)

 

詞彙選介


電子化資訊公開(E-information)

互通性(Interoperability)

開放數據(Open Data)

聯署(Petition)

 

思考問題


1. 試舉出有助發展電子政府計劃的因素。

2. 有言區議會是極為適合發展電子化參與的試點。討論這論述的理據。

 

參考答案


1. 有助發展電子政府計劃的因素

政府積極帶領:電子政府計劃需要各部門配合,儘可能將資料電子化、開放,再進一步加入電子諮詢和電子決策的渠道。然而,一旦各部門各自為政,執行電子化出現格式不一,便會出現資料缺乏互通性等阻礙。因此,政府應積極帶領,如開設新的工作小組專責統籌和協調,並為各部門推出具體指引。

持續投放資源:單是用於直播立法會會議的器材就花費二百萬元,而整個電子政府計劃還包括將資料電子化、共享數據、推出電子政府服務和開發各種民生相關的應用程式等,可推斷政府必須持續投放資源,計劃才能成功。

聆聽專家意見:要做好電子政府的工作需要對資訊科技有一定的了解,然而不少部門對此缺乏認知,如民政署公布區議會文件時格式不一,而各部門亦不明白開放數據講求機讀格式;而過程中又可能面對網絡安全威脅,可見需要相關專家提供意見和參與其中。



2. 區議會是極為適合發展電子化參與的試點的理據

區議會事務須公眾參與:區議會處理的事務較「貼地」,例如興建天橋、設立巴士站、過路處,管理地區圖書館和體育館等康樂文娛設施、舉辦嘉年華、一日遊等社區活動,統統含有大量與市民生活息息相關的信息,值得亦較能吸引公眾關注和參與,作為電子化試點的效果較明顯。

合符區議會職能:設立區議會的目的,是希望區議員成為政府與市民的橋樑,因此以區議會作為電子化參與的試點,讓民意能更直接準確傳遞給區議會,有助區議員做好橋樑的角色,亦有利政府施政。

挽回公眾信心:過去幾年區議會醜聞不斷,如獲其批准的地區小型工程屢屢被批評無用、太昂貴,甚至影響市容,剛起好便要在反對聲音下拆除,更因此傳言有區議員與承辦商私相授受。在區議會發展電子化參與,容許公眾透過會議直播、會議紀錄等監察區議會運作,有助挽回其公信力。