反消費浪潮―Buy Nothing



曾幾何時,朋友搬屋,問及購置家品,她竟然說Buy Nothing,甚麼也不買。原來,她透過社交群組,將自己的舊物交換所需。誰知道這種反消費行為,不但成為一波時尚,更成為一種社會運動,愈來愈多人參與其中。


「甚麼也不買」的由來


「甚麼也不買」是來自美國華盛頓州的 Rebecca Rockefeller和 Liesl Clark創辦。她們表示,物品本身是一回事,但隨之附加的内容,其中的故事、幽默、辛酸、回憶,才是真正想要的東西。兩人曾在住所附近的海灘見到許多塑膠垃圾被潮水冲上岸,感到相當震驚,繼而思考到底消費物品的意義何在?每個人在消費和生產過程中扮演了甚麼角色,又可以如何減少人類對環境的影響?


Clark是一名電影製作人,她曾與丈夫和孩子一起游歷尼泊爾與西藏邊境,發現大部分當地人會交換使用過的物品,這種方式已經維持了幾個世紀;當地人在缺乏商店的情況下,發展出自己的「消費文化」。


至於Rockefeller,是一個失業的單身母親。2013年第一個Buy Nothing群組成立的時候,她感到美國的救濟制度有其局限,給予領取救濟的人很少選擇,甚至令人覺得自己很可悲。通過Buy Nothing的社交群組,她重拾正常生活的感覺,可以每日照常買一杯咖啡,或者為孩子買書和衣服,給了她經濟上的喘息空間;她可以用自己做的麵包與別人交換,使她重新獲得一點尊嚴。


免費交換物品的操作


在Buy Nothing的社區群組內,正正可見「一個人的垃圾可以是另一個人的寶藏」。事關會員在其所屬的社區内交換資訊,送出自己不需要的物品,互相交換,全部免費:他們在網絡上提出各種各樣的要求,通常都會得到滿足,從家用電器、園藝工具、衣物家具到嬰兒產品,應有盡有。 


此外,會員也可以用提供服務,當作禮物贈送給其他人:譬如擔任保姆、園丁、修理電器,這類被稱為「時間的禮物」;如果是提供自己的陪伴,譬如舉辦聚會、一起健身等,這一類則稱為「自我的禮物」。這些超越消費物質層次,上升到生活體驗的禮物,是Buy Nothing得以維持的關鍵。 


事實上,免費交換物品,或「以物易物」的做法和人類演化一樣古老。除Buy Nothing之外,互相贈送或交換物品的網站並不缺乏,譬如 Freecycle、Freegle、Olio 等。但是Buy Nothing的重點不在於物品,而是在於建立社區網絡:在群組裡,用戶如果想要免費得到某件物品,他們可以分享一個故事或者笑話來解釋背後的原因。群組又鼓勵用戶發佈信息或者圖片來展示這件物品對他們的意義,等同向送出物品的人道謝。


反消費走向國際


如今,Buy Nothing已擴大到7,000個群組,530萬個用戶,分佈在危地馬拉、冰島、阿曼、越南和津巴布韋等44個國家和地區,擁有近13,000名義務管理員。最近,Buy Nothing推出了智能手機應用軟件,他們希望藉此獲取關於群組減少廢物,以及廢物管理成本的數據,譬如說,經過Buy Nothing的交換活動,有多少物品得以繼續保存使用,而不是被送去垃圾堆填區?如此一來,他們便可以與各地的市議會談判,以籌集資金。


值得一提的,還有「國際罷買日」(International Buy Nothing Day),是在每年11月的最後一個星期五/六,是在上世紀90年代由加拿大的Adbusters雜誌提倡發起。它的主要意義在於提倡全世界人民抑制自己的物慾,不要毫無預計和節制地瘋狂購物,提議人們多用手工用品,減少因購買而引起的環境破壞。



 

概念貫通


反消費主義

這指以社會或政治運動反對消費主義的一切行為。反消費主義者反對過分地將個人的幸福等同與購買所得來的物質財富,觀點與消費主義所認為的花錢消費是人生享受愉快之源對立。


價值觀

價值觀大致分為「個人價值觀」和「群體價值觀」。前者為各種行為或事物作出價值判斷,從而找出具價值的人生方向;後者則指在某群體如一間公司、一個宗教、一個社會或一個文化等的一些被大多數人認為是有價值的觀念。


相關概念


反消費主義(Anti-consumerism)

網絡社群(Internet Communities)

需要(Needs)

價值觀(Value)


詞彙選介


以物易物(Barter)

尊嚴(Dignity)

過度消費(Over Spending)

社會運動(Social Movement)


思考問題


1. 根據資料,指出及說明Buy Nothing 能發展成全球運動的三個原因。

2. Buy Nothing的概念有不同層次,對社會帶來甚麼啟示?

 

參考答案


1. Buy Nothing 能發展成全球運動的三個原因:


環保意識抬頭:隨著氣候暖化、極端天氣的頻繁,以及生態災難的增多,世界各地的人都有深切體會,更支持環保,並思考如何處理垃圾甚或自己用不著的東西,繼而檢視個人該如何滿足我們的消費和生活需要,以減少人類對環境的影響。而Buy Nothing正正提供了一個方法,滿足需要時,解決環保問題。


網絡社群互推:Buy Nothing 透過社交群組開展,這不但迎合當下人們的生活習慣,愛上社交網,加上其讚、推廣、分享等的互動功能,瞬間打造一種氛圍,令其概念得以推廣至無遠弗屆。


幫助弱勢社群:就Rockefeller作為失業的單身母親的例子,Buy Nothing 確可幫助一些弱勢社群的生活需要,減輕其救濟負擔,重拾正常生活的感覺,如每日照常買一杯咖啡,或者為孩子買書和衣服;同時,用自己的手作與別人交換,能重新獲得一點尊嚴。


2. Buy Nothing的概念有不同層次,對社會帶來以下啟示:


• Buy Nothing不只免費互相滿足人們的物質需要,更讓人跳出個人框框,發現「一個人的垃圾可以是另一個人的寶藏」,透過體驗改變思想:不要胡亂放棄仍可用而自己不要的物品。

• Buy Nothing 這個以物易物平台並不冰冷,因為鼓勵交流物件背後又或物主的故事、回憶等等,將人和物同時聯繫,拓闊人生經驗和視野,豐富生活,提升精神上的生活素質。


• Buy Nothing 可交換的由物質延伸至服務,如擔任保姆、園丁、修理電器等,這些超越消費物質層次,上升到生活體驗的禮物,能加強人的感情聯繫,成為維持一個群組發展的關鍵。

• Buy Nothing 的交換活動在網上的社交群組開展,帶出好處是能運用過程中的大數據,揭示社會問題,優化社會政策,甚至進行宣傳教育,並為其營運和服務籌集資金。