反童婚!斷送孩子前程


童婚,於香港甚少聽聞,但其實是個全球性問題,且多發生在一些發展中或貧困國家,如越南、尼泊爾、中非共和國、孟加拉等。紐約 - 聯合國人口基金稱,2011至2020有逾1.4億少女成為兒童新娘。如果目前的童婚水平持續下去,每年將有1420萬少女太早結婚,也就是每天有3.9萬起。消除童婚方面迄今還沒有取得甚麼進展,值得關注。


何謂童婚?


童婚的定義是在18歲前結婚,涵蓋男女兩性,但還是少女童婚更為常見。



為何有童婚?


童婚是一個植根於性別不平等、傳統和貧困的複雜問題。在一些貧困國度,女性的地位普遍低微,許多人認為女童毋須接受教育,而父母為減輕家庭經濟負擔,會安排未成年女兒出嫁,減少家裡需要穿衣吃飯受教育的孩子數量,換取微薄禮金,幫補家計。如在越南偏遠地區,就有44%女孩輟學早婚。根據國際培幼會的統計,在越南每十個15至19歲的女性,就有一個已婚,而因為不是所有嬰兒都有出生證明,實際童婚數字可能更高。


社會壓力也可能導致兒童早婚,如一些文化認為讓女孩在青春期前出嫁可以給家庭帶來祝福,另一些認為早婚可以確保女孩不會未婚先孕給家庭帶來恥辱。


童婚的惡果



根據聯合國統計,妊娠和分娩併發症是發展中國家15至19歲少女死亡的主因。每年有1600萬少女產子,其中90%已婚。據聯合國兒童基金會估算,這其中約有5萬人死亡,幾乎全是在低收入和中等收入國家。20歲以下產婦的死產和新生兒死亡比例比20多歲懷孕的婦女高50%。



喪失少女時代和與過早懷孕有關的健康問題並非少女新娘面臨的唯一危害。聯合國的研究表明,早婚更會使她們受性暴力侵害和有感染愛滋病毒的風險。而兒童新娘和她丈夫的年齡差距愈大,這種可能性就愈大。



事實上,人們愈來愈認識到童婚侵犯少女的權利,使她們沒有機會獲得職業和生活技能、教育、健康和未來。有見及此,世界基督教女青年會將向婦女地位委員會遞交請願書,呼籲其通過有關消除童婚的特別決議。請願書簽名者相信,通過合作,到2030年,會員國和有關團體將能夠消除童婚。



 

概念貫通


生活素質

生活素質用以衡量人們生活的好壞程度,跟生活水平有密切關係。簡單而言,一定程度的生活水平是保持較高生活素質的必要條件,但不是充分條件。童婚扼殺青春該接受教育、玩樂等的時光,甚至沒生活可言。


社教化

社教化是持續學習的過程,令個人學習符合所屬社會環境的各種行為、態度、道德及價值取向等。社教化媒介主要有家庭、學校、朋輩、宗教和大眾傳播媒體,以家庭所產生的影響力最為深遠。然而,現代生活中,社教化漸被非家庭因素取代。

 

相關概念


義務教育(Compulsory Education)

生活素質(Quality of life)

社教化(Socialization)

價值觀(Value)

 

詞彙選介


童婚(Child Marriage)

避孕(Contraception)

歧視(Discrimination)

生活技能(Life Skill)

 

思考問題


1. 根據資料,童婚之出現揭示甚麼社會問題。

2. 參考資料,針對童婚出現的問題,評估聯合國消除童婚戰略之成效。

 

參考答案


1. 童婚揭示以下社會問題:


貧窮及男女不平等:在一些貧困國度,女性的價值地位普遍低微,許多人認為女童毋須接受教育,而父母為減輕家庭經濟負擔,會安排未成年女兒出嫁,減少家裡需要穿衣吃飯受教育的孩子數量,換取微薄禮金,幫補家計。


社會觀念致少女受創:一些社會認為讓女孩在青春期前出嫁可給家庭帶來祝福;另一些社會認為早婚可確保女孩不會未婚先孕給家庭帶來恥辱,卻不知這會令女孩遭受性虐及暴力對待,並令她們面臨過早懷孕和生育的嚴重健康風險。


成人侵犯少女權利:未成年少女被阻止使用避孕用品,或者需要徵得丈夫同意才能使用,或者沒有相關知識也得不到她們需要的東西。此外,因著童婚,她們再也沒有機會獲得職業和生活技能、教育、健康和未來。


2. 針對童婚出現的問題,評估聯合國消除童婚戰略之成效:

• 支援立法將女性法定婚齡提高到18歲並嚴格執法;從直接、廣泛性和治本而言,立法能強制少男少女不可童婚,最為有效。

• 使女孩和男孩平等獲得高品質小學和中學教育;這點關乎窮國的經濟狀況,短時間難以有助消除童婚的問題。

• 動員女孩、男孩、父母和領袖改變歧視女孩的做法,為女孩和年輕女性創造社會、經濟和公民機會;現實是教育和改變一個人的想法非一朝一夕,短時間內難藉此消除童婚。