地球之肺「著火」,全球響警號!


全球最大、有「地球之肺」之稱的熱帶雨林─巴西亞馬遜雨林,今年發生超過 7.3 萬宗火災,打 破歷史紀錄;而最近的一場大火,持續一個月仍未撲熄,燒毀了逾 40 萬公頃林地,嚴重破壞當地生態和 加劇全球暖化,引來全球關注,視此為國際危機。多國領袖、巨星更紛紛為保護雨林優先於對其開發表態, 引發大家了解雨林對全球之影響,並深思各持份者該如何扭轉現況,讓寶貴的地球資源得以永續。




全球暖化避無可避

眾所周知,熱帶雨林的消失跟全球暖化的關係密不可分,專研熱帶氣候變化和生物多樣性的列斯大學地理系教授Oliver Phillips這樣解釋:「熱帶雨林從大氣中吸收了數千億噸碳,其碳存量比其他地方都要多,讓我們的環境更涼快。然而,今年發生的大火向大氣層排放逾一億噸碳,至少是過去幾年來平均水平的兩倍。」而每當有森林消失,就會削弱地球從空氣中吸收二氧化碳的能力。假如整個亞馬遜雨林消失的話,人口稠密的東南部地區和南美洲大部分農業生產就會受到強烈乾旱和炎熱的氣候威脅,因為那裡的雨季和旱季周期很大程度取決於亞馬遜河流域的氣候。還有,全球將排放1,000億噸碳存量到大氣層,「這個量相當於美國逾60年的碳排放量,導致地球升溫超出攝氏2度的界線,更有可能使極地的冰蓋融化。」


生態災難需百年重建 此外,大家亦擔心大火造成的生態災難,因為亞馬遜雨林是地球最大的生態系統,擁有地球1/10已知物種,包括至少40,000種植物;逾400種哺乳類、300種爬蟲類、400種兩棲動物和3,000種淡水魚,當中包括不少瀕臨滅絕物種,如白頰蜘蛛猴和金須檉柳猴。 就此,Phillips指雨林是可以恢復的,不過,不僅需要金錢和努力,還要兩大要素。「首先,就是成千上萬本土樹種的種子,因為若只種植少量物種永遠無法恢復雨林。其次,人們必須做到一個『無火的未來』,令恢復的努力不會白費,因為雨林樹種沒有任何耐火性。」而這會是個漫長的過程,「重建熱帶雨林生態一般需要100年,才能達到原本碳存量的九成,且將不會擁有過去所有的原生物種。」但是,首二三十年的進度是迅速的,一半的原生物種會得以恢復,故即使次生林也能為當地以至全球吸碳。 新經濟政策加速伐林 毋庸置疑,保育亞馬遜雨林理應是巴西總統博爾索納羅(Jair Bolsonaro)的當務之急。可是,他未有及時調配資源滅火及推出保育措施,儘快修復生境,更向環保組織施壓,無疑未盡政府的環境管理責任,漠視為發展經濟而伐林對環境的影響。 事實上,面對債務問題和國內經濟困局,巴西多年來一直積極開發天然資源。而博爾索納羅在競選期間,更矢言巴西會退出《巴黎協定》,並會廢除政府原有平衡發展和保育的環保措施及保障制度,以進一步開發亞馬遜雨林,包括在那裡開拓核電和水力發電,重振經濟。他在年初上任後,果然先後撤銷兩項應對氣候變化的政策和裁走一個打擊非法伐林的部門。今年4月,他又削減環境與可再生自然資源研究所約24%的預算,且對監察組織毫不手軟。巴西國家太空研究院近月發表報告,指7月伐林量按年增加278%後,博爾索納羅以影響國家形象為由,解僱了機構的負責人。 Phillips直言:「現屆巴西政府的目標是確保大型土地擁有者可不受約束地砍伐森林,加上對亞馬遜流域土著和農村人口的權益缺乏尊重,已出現顯著和即時的危險,就是犧牲更多樹林來滿足世界的慾望。」美國生物學家Thomas Lovejoy和巴西氣候研究員Carlos Nobre就警告,當1/4雨林遭受破壞時,亞馬遜地區將會不可逆轉地逐漸變為熱帶草原。如果目前的伐林速度持續,這情況將在短短幾年或幾十年內實現。 環保組織綠色和平指,火災是伐林量增加的結果,因為當地伐林的主要方式是燃燒樹木,且非法伐林的情況亦十分普遍。當地人伐林的目的,主要用作畜牧和種植;波士頓大學地球與環境學系教授Rachel Garrett表示,雨林區域中約12%,即9,300萬英畝土地主要用來畜牧及種植大豆,使亞馬遜雨林成為世界糧食的主要來源地。

伐林遺害恐要自受

去年巴西農產品出口額達1,016.9億美元,按年增長5.9%,而農林及漁業增值佔GDP約4.4%,可見加快開發雨林固然可在短期內帶來經濟收益及提高就業率。然而,租借森林土地、發展出口農業和商業伐木等,有污染治理及社會成本;破壞當地生物多樣性、養分循環及原住民的生活,最後可能得不償失。若當地不積極平衡經濟發展與環境保育,如仍欠缺完善牌照制度、可持續耕作方式、伐木規管等,必令雨林環境持續受破壞,成為社會發展的隱憂。

另外,農業伐林滿足全球貿易下消費者的需求,故消費者亦需為環境遭受破壞負上一定責任。巴西肉類出口商協會(ABIEC)稱,去年全國破紀錄出口約164萬噸牛肉。美國農業部則指,巴西牛肉主要出口到亞洲,特別是香港和中國大陸,分別佔24%及19%。可見在消費全球化的年代,消費者在關顧環境,推動地球資源達致可持續發展上佔一席位。



各國或制裁伐林產品

對於博爾索納羅加快開發雨林的決定,Phillips表示:「像歐盟和中國這樣的主要進口國仍可有一點影響,但前提是,他們要拒絕進口與伐林相關的產品。」法國總統馬克龍就警告,博爾索納羅的環境政策是歐盟與南美貿易集團建立自由貿易協定的障礙:「對於不尊重《巴黎氣候協議》的政權,我不贊成跟他們簽署任何重大貿易協定。」 歐洲議會國際貿易委員會主席、德國社會民主黨的Bernd Lange亦威脅說:「若博爾索納羅強行執行『皆伐』,交易就完結。」至於巴西商界領袖,雖然支持總統振興經濟的政策,但在環保政策上則出現分歧。農業界普遍支持政府的決定,但始終憂慮可能出現的後果,包括巴西作為全球肉類最大出口國,若證明這些肉類產自砍伐雨林後的地帶,食品公司的國際形象或會嚴重受損,長遠影響農民利益。 再者,這還會威脅到國際社會與巴西在保護雨林上的合作。自1992年在里約熱內盧舉行地球高峰會後,工業化國家一直與巴西緊密合作。由前總統盧拉成立的亞馬遜基金多年來收到數十億美元的捐款,當中主要來自挪威和德國。若失去資金援助,巴西將難以承擔拯救亞馬遜雨林的開支,國家經濟負擔將更沉重。

 

概念貫通


生態平衡

生態平衡是指生態系統中的物種數量和種群規模相對平穩,它是一種動態平衡, 並非固定在某一水平,而是在某個範圍內來回變化。這亦表明生態系統具有自我 調節和維持平衡狀態的能力。隨著雨林遭大火燒毀,生態平衡亦遭破壞,影響整 個食物鏈,需要漫長的時間,極多的人力、物力和財力才能復原。


次生林

這是指原始穩定的森林植被遭到山火等破 壞後,經過若干年後再度自然復育而成的 新森林植被和生態系統。它也能為當地以 至全球吸碳。

 

相關概念


生態平衡(Ecological Balance)

瀕危物種(Endangered Species)

環境保護(Environmental Protection)

次生林(Secondary Forest)

 

詞彙選介


亞馬遜雨林(Amazon Rainforest)

皆伐(Clearcutting)

地球高峰會(Earth Summit)

無火的未來(Fire-free Future)

 

思考問題


1. 根據資料,指出及說明亞馬遜雨林頻頻發生火災的原因。

2. 參考資料,就上述原因,提出阻止雨林被焚毀的建議。

 

參考合案


1. 亞馬遜雨林頻頻發生火災的原因

  • 亞馬遜雨林持續遭砍伐,不但加劇全球暖化,更影響當地氣候,令巴西東南部嚴重乾旱,加上雨林樹種沒有耐火性,易生火災。

  • 巴西政府面對經濟困局,鼓吹開發天然資源,放寬大型土地擁有者放火開闢農地和伐林條件,造成大量火頭,容易引發難以撲熄的火災。


2. 就上述原因,提出阻止雨林被焚毀的建議

  • 國際組織應以經濟手段或聯合聲明向巴西當局施壓,要求她制訂保育雨林的政策,並推動各國履行保育責任,共同監察熱帶雨林區的保育情況。

  • 消費者應履行全球公民責任,關注熱帶雨林的狀況,參與宣傳保育,減少消費來自雨林的產品,以經濟誘因促使企業採取可持續生產方式。