從「菜荒」看本地農業發展


九成半蔬菜都依賴內地供應的香港,早前因跨境司機確診引發「蔬菜慌」,菜價上升了四至六成,同時也讓人將目光轉向非支柱產業的本地農業。儘管國際都市發展中,農業式微屬正常現象,但香港農業發展理應得到更多關注。


本地菜貴內地菜接近1.7倍


有記者到街市格價,發現中港兩地的生菜價格差距大,內地生菜6元一斤,本地生菜16元一斤,價錢貴內地菜接近1.7倍。毋庸置疑,吃本地菜會增加開支,但有人不敢吃在街市賣10元三斤的菜,因為會擔憂:為甚麼那麼便宜?到底農夫是怎樣種菜呢?有人想:如果有天我們被內地截斷供應,是否就等於只可以買貴菜或是無菜吃?


本地農業也曾光輝


根據史料,在1967年時,香港有左派背景的合作社加入罷市不賣菜。當時就算內地有供港食物,他們都任其腐壞而不賣,幸好當時集合大多數菜農的菜聯社堅持供應新鮮菜。事實是,農業在70年代是香港重要產。其後,港英政府在漁農處年報等刊物表明,本土農業對食物供應穩定相當重要,但後來因香港城市化的演進,農業在80年代大陸開放供港食物,加上四大經濟支柱愈發穩固,農業日漸式微。


一直研究本地農業問題的香港中文大學地理與資源管理學系博士研究生劉海龍表示:「現今香港的問題是少了人去種植及少了很多土地去種菜。」在歷史上,本地蔬菜自給率,曾經達至四成甚至一半,因為當時港英政府大力支持農業。「直到80年代,港英政府放棄了這部分堅持,不再強調食物自給。同時,在土地投資層面上,讓農地轉去起樓的流轉亦加速。」而香港就有不少農夫北上開設供港的菜場。在這樣的情況下,不論技術、土地及那些勞動的成本都讓內地菜更便宜,「打爛」了我們香港的菜市場。


農地租約期短難投資


在本地種植有超過十年經驗的農夫黃如榮(阿Wing)坦言,香港務農一直都很困難。例如,本港一些政策上,農田不被納入被保護的範圍。「大家把它當成一個自由貿易,農夫自己跟田主租田,自己談租約。」因為租約期短,農夫便不能去種收成期較長的農作物。他表示:「現在的農場內,很多設施也不會放膽投放太長時間,很多時都是臨時的、預計租用一兩年就算了,因為很多租約也是一年起兩年止。」


配套不足須自尋出菜方法


「還有,我們還用很人工的方式,生產的技術、技能或者一些防蟲、種植技巧,其實也被人超前了。」阿Wing感嘆本港的農業漸漸被其他國家追上。加上目前香港沒有一所農業大學,直到今年才有農業的科目開展出來。

在香港做農夫絕不簡單,除了務農之外,還要兼顧銷售的工作。「最簡單直接的是找菜統處,奈何處方給的菜價不高。農夫賣到30、40元一斤菜,菜統處跟農友收的只是10元8塊。」因此,不少本地農夫會在星期日去墟市擺賣,更會找一些網購的團體幫忙賣菜,以減舖租,營運上的靈活性較貼現在的生活模式。


港府推農業園政策


近年,特區政府推出農業園等多項政策,以促進農業可持續發展。但資料顯示,2020年本地農業生產總值約16億港元,其中農作物生產佔3億港元,而用作生產蔬菜的耕地面積大幅縮減至347公頃。


香港漁農界立法會議員何俊賢指,其實香港還有土地從事農業生產,但由於土地政策問題,很多農戶被迫退出市場。在農業政策上,香港往往從自由市場的角度考量,將農產品銷售問題拋給農戶,而非把農業發展視為平衡地區供應的重要一環,當行業發展不足時,便會以向外購買的形式彌補不足,但缺乏應對機制下,極易出紕漏。


「農業其實不單是供應問題,理應在香港保有一定份量,為社會構建正向價值觀。」何俊賢說,從事農業的人士有一股不服輸的勁頭;而在香港,賺錢的行業很多人都想分一杯羹,弱勢行業卻無人入行。支持農業發展,也能避免以金錢為導向的價值觀傳承至下一代。

 

概念貫通


可持續發展

聯合國環境與發展世界委員會定義為「既能滿足我們現今的需求,又不損害子孫後代,且能滿足他們需求的發展模式。」這亦指平衡經濟、環境與社會三方面的發展模式。


競爭力

競爭力是一種相對指標,必須通過競爭才能表現出來,且有大小或強弱之分,但難準確測度。競爭力包含對對手在現在及未來可展示的能力作出評價,亦可根據目標時間內,在競爭群體中的表現而作出評價。  


相關概念


競爭力(Competitiveness)

產業結構(Industrial Structure)

可持續發展(Sustainable Development)

價值觀(Values)


詞彙選介


農業發展(Agriculture Development)

式微(Fade Away)

改革開放(Reform and Opening)

自給自足(Self-sufficient)


思考問題


1. 就資料,指出及解釋影響香港農業發展的兩個因素。

2.「發展本地農業能改善香港人的生活素質。」解釋資料如何支持這項聲稱。

 

參考答案


1. 影響香港農業發展的兩個因素:


農田不納入被保護範圍:大家把它當成一個自由貿易,隨時可變賣及改劃用途,故農夫跟田主租田,往往因為租約期短,便不能去種收成期較長的農作物,且不會投入很多設施,難以有長遠發展。


技術落後且少人參與:本地少人耩種,農耕不成氣候,也不能以專業及專科發展開來,沒有一所農業大學。正如文中提到農夫仍用很人工的方式,生產的技術、技能或者一些防蟲、種植技巧,其實也被人超前了。


2. 發展本地農業能改善香港人的生活素質:


• 本地菜,多為有機耩種之作物,纖維較內地菜豐富很多,味道較濃郁,口感也不同,多吃健康,能提升港人的生活素質。


• 維持有活力的本地農業生產,有助促進本港食品供應多樣化,減輕我們對進口食品的依賴,同時又能滿足消費者對高安全水平食品的期望和需求。


• 農業雖然是規模較小的行業,卻能夠貢獻經濟,為低技術工人提供就業機會,同時為有志投身現代化農業的年輕人提供發展事業機會,改善其生活素質。


• 通過觀察或參與耕作,由翻土、播種、除草以至收成,年輕一代可更深入了解大自然與人類活動之間如何互相影響,以及飲食文化的發展由來。部分市民亦會視在農場作體力勞動為追求健康之道,並認為這種經驗十分有意義,改善其精神方面的生活素質。


• 在農業生產過程中把廢物循環再造和捕集碳排放,會有利於本港整體的可持續發展,同時又可改善鄉郊環境的景觀和衞生情況,在一定程度上改善生活素質。