政府應否設臨時失業援助金?


本港失業率持續高企,為解失業人士的燃眉之急,各政黨、工會及社福機構早前建議政府推出臨時失業援助金。雖然政府拒絕有關建議,但在最新一份財政預算案提出設立失業貸款。兩者的分別是甚麼?失業貸款又能否化解社會在臨時失業援助金議題上的分歧?


臨時失業援助金 跨黨派支持


不少行業因為疫情爆發裁員潮,多個政黨、工會及社福團體建議政府推行毋須資產審查便可領取的臨時失業援助金,金額為每月6,000元或9,000元,為期六個月,涉及公帑分別約為91.19億元和136.78億元,以解決失業人士的經濟負擔。


然而,政府拒絕接納,其中一項政策考量是其涉及大量公帑。勞工及福利局局長羅致光撰文解說政府反對的理據主要有三:


1. 政府在「防疫抗疫基金」下包括「保就業」計劃等一系列措施,除了設立大量臨時和見習職位外,都是香港史無前例,可說是破天荒的做法;


2. 臨時失業援助金的時間性,即經濟危機過後的失業率,不會在短期復甦過來,故「臨時」一詞只是「過分樂觀的說法」;


3. 毋須供款、毋須經濟審查的失業援助金在其沒有代價成本的情況下,道德風險更高,對勞動巿場、僱主僱員行為,甚至家庭/個人消費與儲蓄行為影響更大。


無論如何,政府認為失業援助金行不通,遂另闢蹊徑,建議設立「百分百擔保個人特惠貸款計劃」;由政府提供擔保,向申請人提供上限為在職期間平均每月收入的六倍、以8萬元為上限的貸款額,首年只須還息,之後本金連利息最長可攤分五年償還,年利率固定1厘,申請人如按時全額還款,可獲全數退還利息。政府總擔保額為150億元,申請期為六個月。


失業貸款 還款能力勿忽視


據傳媒引述消息指,合資格申請者需為失去工作和主要收入來源的失業人士,並需證明於去年1月至今年2月期間曾受聘至少三個月,並於提交貸款申請時失業兩個月或以上,當中包括自由職業人士。


相比失業援助金,失業貸款同樣可以協助突然失業的人士度過困境,但申請人的還款能力不容忽視。舉例,如申請人借足8萬元,並利用五年還清貸款,即每個月需還約1,333元,這對於每月收入約1萬多元的「打工仔」而言,還款額佔每月收入超過一成,若他沒有租金負擔,相信尚可應付,不然負擔實在不容輕視。


而且,一些失業人士未必可以在貸款完結前找到工作;即使重返勞動市場,亦有可能被迫從事向下流的工作,或者因工作轉型令收入大減。若果他們要同時還債,經濟負擔反而更大,最後可能有借無還。


他國發放失業金 有要求



事實上,不少國家在疫情期間,都有為失業人士發放短期失業援助金,當中的經驗或可為本港帶來啟示。


參考中小企融資擔保 優化貸款


失業貸款面對上述問題,政府或可參考中小企融資擔保計劃下的「百分百擔保特惠貸款」,若疫情及失業狀況持續,視乎實際情況進行優化,包括延長申請期、還款期,以及提高貸款上限,好讓有需要人士繼續獲得援助。


但假設本港設立臨時失業援助金,若申領者未能在援助完結前找到工作,又不合資格申請綜援,可如何自處?有學者建議,在實行臨時失業援助金期間,把握時間探討把它變為恒常政策。不過,觀乎海外其他國家的做法,一旦涉及長期政策,做法將截然不同,箇中困難亦可能是政府一直拒絕設立臨時失業援助金的關鍵。

 

概念貫通


需要

不同人有不同需要。一般而言,需要是指人的需求,或日常生活的必需品,既可以有形,也可以無形。心理學指出,人類的需要與天生的心理慾望有密切關係。而發展心理學則提出,滿足了基本的物質需求後,人類會自然衍生較高層次的精神與文化需要。而本文所及,是失業者需要政府的臨時援助金和失業貸款解燃眉之急,以應付生活需要。


資源分配

在經濟活動中,由於資源有限,造成可用資源的匱乏與不足。要有效使用資源,並達成公平、合理的分配原則,可使用優先順序(Priorities)或取捨(Trade-off)等方式。政府有見議員提出失業援助基金涉及大量公帑,礙於財政緊絀,轉而推出失業貸款計劃。

 

相關概念


需要(Needs)

生活素質(Quality of Life)

資源分配(Resource Allocation)

失業(Unemployment)

 

詞彙選介


經濟危機(Economic Crisis)

自由職業人士(Freelancer)

保就業(Guarantee Employment)

貸款(Loan)

 

思考問題


1. 就本港失業率持續高企,提出一個支持和一個反對政府設立失業貨款的理據。

2. 你是否同意「政府設立失業援助金是應對失業率高企的最好方法」?

 

參考答案


1. 支持理據:失業率高企,政府目前沒有相關系統和制度可以快速發放失業援助金;而建議的失業援助金額遠低於「保就業」計劃所涉及的近900億元公帑,卻可以解決失業人士的燃眉之急。


反對理據:臨時失業援助金的時間性,即經濟危機過後的失業率,不會在短期復甦過來,故「臨時」一詞只是「過分樂觀的說法」。換句話說,政府在財赤的情況下,確擔心臨時失業援助金延長,致財源緊張。


2. 是:


直接支援失業人士:失業援助金即向失業人士發放現金津貼,直接以金錢援助失業者,令他們可維持基本生活所需,有助避免社會問題如偷竊、搶劫等。相反,政府撥款支援企業或僱主,目的是間接鼓勵他們不裁員或不結業,保障僱員就業,卻未必可紓緩高企的失業率,上述社會問題或仍然出現。


即時援助生活開支:部分低收入者失業時「手停口停」,有人未能應付一日三餐或子女教育開支等。失業援助金可即時為失業人士提供現金津貼,解其燃眉之急,以免因失業影響他們的公共衞生水平、孩子的平等教育機會等。反之,若政府為失業者提供職業培訓,盼提高其工作能力及獲聘機會,但需時冗長,難以即時解決失業衍生的問題。


否:


程序繁複效益低:失業援助金涉及供款及審查制度,於運用公共資源的層面上,成本效益較低。勞工及福利局長羅致光指出,若設立全新的失業援助金以涵蓋所有失業人士,將涉及大量行政程序,社會也需討論供款問題等。相反,政府增加公共開支、開設職位,成本效益較高,既可紓緩失業率,也有利整體經濟環境,如財政司長陳茂波於2020年3月表示,有37個工程計劃正待財委會通過撥款,涉及約7700個職位。


現金援助難持續有效:失業援助金雖可解失業者的燃眉之急,但或令他們產生依賴,缺乏就業動力,或使失業率持續高企。相反,設立附帶現金津貼的培訓或實習計劃,可提升失業者的工作能力,並讓他們維持積極工作的態度,有助他們重投職場,對於應對失業率高企更具可持續性。