智能走進家居,你準備好未?

世界早已步入智能時代,不少人的通訊社交、收發資訊、紀錄留影、消費付款、工作娛樂……都已離不開智能裝置。而生活「智能化」的步伐正急速向智能家居發展;只要一機在手,就能監察家中環境,控制大小電器完成各種任務。然而,到底這趨勢會為人們的生活帶來甚麼影響?又有甚麼隱憂值得我們留意?

智能家居:設置了智能家電,且互相連接形成物聯網,體現自動化的家。

美國領導創新與應用

根據市場研究公司MarketsandMarkets前年的一份報告,智能家居,包括智能語音裝置、智能家用電器、傢俬、燈具、智能家用醫療產品和智能廚房等的市場將在未來幾年持續擴張,估計總市值在2024年將達15,140億美元。

而從各方面看,智能家居的發展都以美國居首,如在服務供應商方面,市面上發展較成熟的智能管家主要來自美國科企,有Amazon的Alexa、Google的Google Assistant、Apple的Home Kit。其中,Alexa已能連接逾萬種家用產品。在使用率方面,美國更大幅拋離其他國家,而且預計差距在未來會進一步拉闊,顯示美國民眾對智能家居的接受程度遠比其他國家的國民高。



未來生活的模樣


亦因此,美國有很多大大小小針對智能家居的實驗,務求了解未來家居的生活模式和發展需要。例如在亞拉巴馬州,有實驗涵蓋62戶家庭之多,由政府部門、科企、研究所合作進行。它們為此興建了整個智能社區,區內的住屋都採用大量先進科技,例如以太陽能供電、供暖和製冷,以天然氣作後備發電;門鎖、閉路電視、雪櫃、電磁爐、咖啡機、洗碗機、洗衣機、燈具、電視、吸塵機等全都是智能產品,當然少不了由智能管家來統一打理。

小規模的實驗同樣值得關注,如美國兩位記者Kashmir Hill和Surya Mattu合作的實驗便在全球獲得很大回響。Kashmir將她的家打造成智能家居,使用了Amazon的Alexa來管理智能家具─全屋的燈具、咖啡機、嬰兒監察器、孩子的玩具、吸塵機、電視、牙刷、相架、梳化甚至睡床。而Surya則負責監察那些產品收集了Kashmir一家哪些數據。值得一提,由於實驗不是要測試網絡安全,所以他不會入侵已加密的數據,而只會觀察公開的數據。

使用智能裝置後,Kashmir可遙距視察及處理家中的各種事宜,如透過智能玩具與孩子和保姆通話;又可用語音指令開關燈和播音樂;只需按一個掣,吸塵機便自動吸塵。她更可從智能牙刷和睡床的每週報告認識自己的身體狀況。

「智」能生活……


不過,Kashmir 也發現這些裝置帶來不便,例如家裡原先的設計並無預計有大量要用電的物件,因此要使用多個萬能插頭,令她擔心電路會負荷過重起火。此外,她的電話要額外安裝14個應用程式,並一一開設帳戶才能控制家電,而且掌控程度並無想像般美好。例如,她和丈夫布置好智能聖誕燈飾,連接管家Alexa後理應可聲控它。最初的確既方便又有情調,但一兩天後,Alexa竟未能控制整組燈飾,結果每次開關燈都要向Alexa逐一下指令—「關掉廚房的聖誕燈」、「關掉書櫃的聖誕燈」、「關掉客廳的聖誕燈」,比親手關燈還麻煩。 另一個「地獄」是沖製咖啡的情況。她買了一部智能咖啡機,才發現它與Alexa不相容,後來再買一部,理應一聲:「Alexa,弄杯咖啡給我。」便有咖啡飲。然而,現實卻是她每早和丈夫都在向Alexa咆哮:「Alexa,叫Behmor(咖啡機的品牌名稱)沖杯咖啡。」 「Behmor,咖啡的熱情(咖啡機的宣傳口號)。我可以怎樣幫你?」 「沖杯咖啡。」 「我不明白。」 她坦言,有時二人會嘗試改變指令的說法直至Alexa明白;但更多時是親自站起來走到廚房按下那個按鈕。


智能床也讓Kashmir感到厭煩:「它每星期發表報告說我睡得不好,我不用它說也知道!」更令她不自在的,是它以保護雙方私隱為由,要求睡在床上的另一半提供電郵地址作授權,但這便變相披露其另一半的資料。智能閉路電視也叫他倆夫婦頭痛。它一旦偵察到動作或聲響,便會錄下影像並馬上上傳到雲端;原意是若有賊入屋便能拍下來。然而,她翻看拍下了甚麼時,竟發現她在家中赤裸走過的片段。雖然片段會先加密再上傳,並在兩天後自動刪除,但仍讓她不安。她丈夫更是不適應,總覺閉路電視盯著他,最後把它拔掉。Kashmir說:「我告訴他這個實驗需要它,但也沒強逼他,始終接受智能產品的全面監控不在我們的婚姻誓詞裡。」

未解密數據已揭生活細節


而在兩個月的實驗裡,Surya即使只是觀察未解密的數據,已掌握到不少Kashmir一家的生活細節,例如她一家何時起床、睡覺、在家、離家、刷牙、看電視……說到電視,它輸出的數據不但讓Surya知道Kashmir夫婦沉迷收看Hulu和Netflix,且Hulu的觀看紀錄更未經加密,看過哪些節目一目了然。

另一叫人驚訝的發現,是智能管家以至其他智能裝置原來不斷傳輸數據,哪怕它在「待命」或「關機」狀態。如Alexa待命時仍會每三分鐘傳輸一次數據給Amazon;而有一天,Kashmir夫婦未有使用咖啡機,Surya笑道:「咖啡機顯然不習慣,驚惶失措,向公司傳輸了2,000次數據。」


安全漏洞不得不察

從上述實驗可見,現時智能家居的產品尚有許多不足,同時揭示它們會收集大量用戶數據;而且,可別忘記實驗未有把網絡惡意攻擊、黑客入侵等因素考慮其中。試想想,有攝錄鏡頭的智能吸塵機或有收音功能的智能電視一旦被黑客入侵,對方便可拍下用戶的家居畫面或錄下家中的聲音;智能電飯煲、微波爐等若被入侵,更有機會被遙遠控制來引發火災。 此外,德國和英國的消費者組織發現,一些智能玩具有很大的安全漏洞,如有語音功能的機械人和毛公仔並非一對一配對,任何在附近的人都可下載程式與之連接,令人擔心有不法之徒用來向兒童發放不恰當的訊息。英國廣播公司亦曾揭發有兒童智能手錶能輕易讓黑客存取資料,並奪取控制權來打匿名電話或信息等。

智能時代的契約

香港的消委會亦引述了上述消費者組織的報告,又指市面上的智能產品質素良莠不齊,呼籲市民應小心選擇和使用,如選購前先了解廠商背景和產品的設計、設置獨一無二的密碼並定期更換、定期更新以修補安全漏洞;沒有需要時,關掉裝置的拍攝、收音、定位功能甚至完全關機等。

眼見眾多科企、家電製造商都紛紛向智能家居方向發展,可預見它將是未來的大趨勢,相關產品只會愈出愈多;雖說香港在這方面的步伐較慢,但不少新樓盤、酒店和商戶都開始引入這些產品。故此,大家是時候思考,願意用多少私隱來換取生活之便(甚至不便)了。

 

概念貫通


消費者權益

消費者權益指消費者依法享有的權利。由於消費者消費的商品或服務 由經營者提供,經營者須在保護消費者權益方面負起義務,否則便須 承擔相應的法律責任。然而,在科技的便利下,有不少消費者甘願放 棄保護私隱此權益。如今年初IBM商業價值研究所的調查便發現大部 分受訪者關注保障個人私隱,但同時高達七成認為值得為了科技帶來 的好處犧牲此權益。


私隱

美國學者曾指私隱是「保留不讓人知道某些事的權利」。 籠統而言,私隱包括個人資料、身體和私生活。智能電話 和社交媒體已普及,應用程式及網絡不斷收集用戶的數 據,威脅其私隱。而智能家居更是將生活中不同設備、用 品智能化,故隨著其發展,這威脅只會愈來愈大。

 

相關概念


消費者權益(Consumers' Rights)

全球性問題(Global Issue)

資訊科技(Information Technology)

私隱(Privacy)

 

詞彙選介


自動化(Automation)

加密(Encryption)

物聯網(Internet of Things, IOT)

智能家居(Smart Home)

 

思考問題


1. 有人說「犧牲私隱是用戶享受科技服務時自願付出的代價」你在多大程度上同意這說法?

2. 討論不同持份者應如何減少智能家居為用戶私隱帶來的負面影響。

 

參考答案


1. 大程度同意:

以私隱換取免費服務:現時大部分科技服務,都是免費或部分功能免費,惟獨要求收集用戶的個人資料。用戶在同意使用那些免費服務時,要同意用私隱換取服務。 提供私隱換更好的服務體驗:如今很多科技服務借助大數據和演算法來提供個人化服務。然而,個人化服務要貼合用戶的需求和喜好,就需以用戶個人資料作分析。因此,當用戶享用個人化服務的便利時,理應知道代價是交出其個人資料。 小程度同意:

偽自願選擇:雖然用戶使用科技服務前,大多需同意使用條款,包括同意提供其個人資料;然而,在現代生活,除非斷絕互聯網,與世隔絕,否則難免要使用那些服務。正如無線上網近年已被部分人視為人權。因此,用戶實是無可奈何,非自願地用私隱換取那些必要的服務。 消費者沒有知識做決定:不少科技服務的使用條款包含極其複雜的法律條文,缺乏相關知識的用戶未必明白將被收集甚麼個人資料。有些服務供應商更透過隱藏的程式來收集用戶的個人資料,令缺乏相關知識的用戶難以察覺。在知識不對等的情況下,用戶可能根本沒有能力決定。


2. 持份者減少智能家居為用戶私隱帶來負面影響的建議:

用戶:用戶應在購買產品前做足資料搜集,確保有可信的私隱保障系統。使用時,應保障個人資料,包括設定適用的私隱級別、定期更新軟件以修補保安漏洞、設定獨一無二的密碼。如無必要,可關掉拍攝、收音及定位追蹤等功能。

產品生產商:作為生產商應擺脫市場都以獲取用戶私隱圖利的惡性競爭,而著眼於產品及服務的質素,只收集必要的數據,且做好通知用戶、為資料加密等工作。

政府:政府應為智能化趨勢重新檢視與私隱相關的法例,如歐盟推出新的《通用資料保護法》,將更多類個人資料納入法律保障。此外,亦應為泄漏用戶資料事故訂定罰則,並禁止企業轉售用戶私隱圖利。