氣候危機:兩極現極端高溫!

今年3月,地球南北兩極同時經歷了異常高溫,南極洲的部分地區比平均溫度高出約40℃,北極地區的溫度比平均溫度高出約 30℃。這讓美國國家冰雪數據中心(NSIDC)的研究員大吃一驚。 他們警告,面對氣候危機,極端情況將更加普遍。



南北極氣溫異常


3月18日,根據極端天氣記錄追蹤機構Maximiliano Herrera的一條推文,海拔3.4 公里的南極康科迪亞站溫度達到 -12.2℃,比同時期歷史平均氣溫高出近40℃,而海拔更高的沃斯托克站(東方站)的氣溫達到-17.7 ℃,比歷史最高紀錄高出約15℃。 沿海的特拉諾瓦氣溫也遠高於冰點,達到7℃。


與此同時,北極部分地區氣溫較往年同期平均水平高出約30℃ ,有些地區氣溫甚至逼近或達到冰點。挪威一些地區高溫紀錄被打破,格陵蘭島和俄羅斯的弗朗茨·約瑟夫群島也出現前所未有的異常高溫。


高溫的源由


法國氣象局的蓋坦·海姆斯科學家表示,北極的平均變暖速度是世界其他地區的三倍,影響全球其他地區。隨著北極冰川的融化,高反射率的冰雪被海洋或植物所取代,北極的顏色更深,吸收更多太陽光線。這導致更高的氣溫和水溫,進而加速北極冰川的融化。


至於南極大陸,常年被巨大的冰蓋覆蓋,白色的冰蓋輻射太陽光,起到冷卻作用,形成穩定溫層。然而,暖濕氣流進入,遇冷產生降水,雨水釋放熱量,加劇南極的氣溫升高。目前,南極洲的海冰面積是有記錄以來最低的了。


南極一直被認為是全球氣候的「穩定器」,就是南極附近的海冰的高反照率反射大量太陽輻射,維持南極和全球氣溫穩定;而且,南極的巨大冰體有吸熱和儲熱功能,也起到穩定全球大氣能量平衡。但自2016年以來,南極地區的溫度出現快速變化,極端氣溫增多增強,顯示全球氣溫的變化對南極的影響開始顯露。


極端天氣的後果


去年,政府間氣候變化專門委員會(IPCC)就氣候變化的影響發出嚴厲警告,稱前所未有的變暖信號已經出現,這將導致一些變化,如極地融化可能迅速變得不可逆轉,加速氣候崩潰。而南北兩極的熱浪是人類對氣候造成破壞的強烈信號。


莫納什大學地球、大氣與環境學院院長安德魯·麥金托什教授說:「在南極洲,高溫必須持續相當長的一段時間才能產生實質性的影響,但主要的擔心是削弱冰架。因為冰架是漂浮在海洋上的冰蓋的延伸,在抑制內陸冰層方面發揮著重要作用。一旦失去冰架,位於內陸的接地冰將以更快的速度流到海洋中,造成海平面上升。」


去年,研究人員發現北極大部分地區的海冰變薄的速度是之前的兩倍。由於氣溫上升,加拿大北極最後一個完整的冰架於2020年坍塌。


氣候變化扮演的角色


科學家警告說,南北兩極正在發生的極端高溫天氣事件是「史無前例的」和「戲劇性的」。


據澳大利亞ABC電視台的消息,根據IPCC的數據,自1979年以來,北極的極端高溫事件有所增加,可能會看到北極平均每十年有一次不結冰的夏天,氣溫升高2℃。 至於南極半島、南極西部和東部部分地區在本世紀將繼續以高於平均水平的速度變暖,西南極冰蓋將在幾千年內完全消失,融化形成的水將使海平面上升3米以上。 如此這樣,未來如何將取決於人類對碳排放採取的措施,否則人類可能會慘遭天然禍害。



 

概念貫通


全球暖化

人類工業化後大量燃燒煤和石油等化石燃料,排放大量二氧化碳。隨著大氣中溫室氣體的濃度增加,導致太陽熱能囤積在大氣層中,加劇溫室效應,令地球溫度持續上升,形成全球暖化。


全球性問題

全球性問題是指對人類共同利益或未來發展帶來影響的問題,問題通常超越一國範圍,由工業化和殖民活動擴展而成,又隨著全球化的進程而加劇,只有技術充分發展、各國協調一致行動才能解決。


相關概念


氣候變化(Climate Change)

生態危機(Ecological Crisis)

全球性問題(Global Issue)

全球暖化(Global Warming)


詞彙選介


氣候危機(Climate Crisis)

極端天氣(Extreme Weather)

冰蓋(Ice Sheet)

輻射(Radiation)


思考問題


1. 參考資料,指出及說明極端天氣愈趨頻繁的兩個原因。

2. 極端天氣頻繁是一個怎樣的全球性問題?

 

參考答案


1. 極端天氣愈趨頻繁的原因:


全球變暖:隨著北極冰川的融化,高反射率的冰雪被海洋或植物所取代,北極的顏色更深,吸收更多太陽光線。這導致更高的氣溫和水溫,進而加速北極冰川的融化。至於南極大陸,常年被巨大的冰蓋覆蓋,白色冰蓋輻射太陽光,起到冷卻作用,會形成穩定溫層。然而,暖濕氣流進入,遇冷產生降水,雨水釋放熱量,加劇南極的氣溫升高,影響全球氣候的氣流與洋流,令天氣走向極端。


人類活動:人類燃燒化石燃料和砍伐森林所造成的溫室效應,以及土地利用和土地覆蓋變化所造成的地表反照率變化,都會影響地球的氣候走向極端。在人類所有的活動中——交通運輸、工業生產、供暖、製冷、發電等,化石燃料燃燒對二氧化碳排放的貢獻最大,佔人類活動排放總量的70-90%。剩餘的二氧化碳排放來自土地利用活動,如畜牧業、農業、開放土地和森林退化,加速地球暖化致極端天氣出現。


2. 極端天氣頻繁是全球性問題:


食物漲價:隨著極端天氣日趨頻繁,洪澇、乾旱、山火、颱風、熱浪出現的頻率增加,受影響的地區也愈來愈廣泛,農業失收,食品價格上漲已成為世界各地普遍出現的問題。聯合國糧食及農業組織最新發佈的報告顯示,世界糧食價格指數飆至新頂點,如中國大陸很多地方菜價大幅上漲,甚至不乏「菜比肉貴」現象。


水電媒氣費漲價:電的價格取決於發電方式和其他因素,如不同國家有不同的政府補貼。但在靠水力發電的國家,乾旱對電價有直接影響。另外,世界多國政府力爭零排放的政策,從化石燃料向可再生替代能源過渡的過程中,電、煤氣價格將會愈來愈高。


醫療費增加:造成氣候變化的化石燃料加劇空氣污染,被列為全球一個帶來嚴重威脅的「健康殺手」。根據世界衞生組織的數據,每年因空氣污染造成的死亡人數達到約700萬。對於未成年人,空氣污染會阻礙肺部發育,導致呼吸道感染或加重哮喘;對於成年人,空氣污染還會增加患中風、糖尿病、神經性疾病等風險,無不增加醫療開支。


另一方面,氣候變化正為傳染病的傳播創造理想條件,如溫度、濕度、降水等發生變化致適宜蚊子生存的範圍擴大,其傳播的疾病如瘧疾和登革熱的風險也會增加,威脅人類健康,為醫療體系帶來負擔。


全球經濟增長受阻:氣候變暖問題將對世界經濟造成長遠的威脅。根據世界第二大保險公司瑞士再保險公司旗下的研究所報告,到本世紀中,如果全球氣溫仍然以現在的速度上升,巴黎協定和2050年零排放的目標沒有達成,那麼氣候變暖問題將給世界經濟造成約10%的損失。


其中貧窮國家,特別是地處熱帶或低窪地區的國家將承擔最嚴重的後果。據世界銀行的估算,到2030年氣候變暖將造成1.32億人陷入極度貧困:極端氣候災難將導致農業失收、農業和林業等戶外勞動生產力降低、糧食價格上漲、疾病增加、經濟損失。