科技能解香港人口老化帶來的問題嗎?

眾所周知,香港人口老化日趨嚴重,將會衍生一連串的社會問題:

勞動力下降

勞動人口於2018年達至365萬人後便見頂下滑,最終勞動人口於2060年跌至311萬人。再加上最低工資於2011年推行,令不少行業如飲食業的工資和營運成本增加。

政府和個人的醫療開支大增

長者對醫療服務的需求上升,加上長者退休後沒有收入,傾向使用公立醫療服務,故此政府需要投放的資源大增。

醫療人手不足

醫療專業人力評估研究顯示,連同醫生、護士和牙醫在內至少九個醫療專業人手將現短缺至2030年。

護老人手不足

在2016年,安老業欠缺10%至12%人手,惟本港30年後85歲以上人口將為現時的4.2倍,需照顧者將急增。

獨居長者數目上升

獨居長者需要獨立生活,但身體機能日漸衰退,未必可以活動自如,因此缺乏社交生活,覆診亦有困難。







樂齡科技如何回應人口老化帶來的挑戰?

本港人口老化,銀髮科技市場需求大。政府及社聯早前合辦了「樂齡科技博覽及高峰會」,探討如何廣泛地應用創新科技,提升長者生活素質。樂齡科技是指利用科技,改善長者生活或協助照顧長者的需要。博覽會展出的產品可幫助長者的起居自主、健康檢測、家居安全及復康保健等,以下為部分展出產品:



1. 減低長者生病的機會,從而降低市民和政府的醫療開支。

日本有公司發明了機械人教練,教導長者做健體操,有助強化他們的身體機能,減低他們摔倒受傷和入院的機會。

而聖公會旗下院舍則從日本引入兩隻電子海豹Paro,它們會眨眼、抬頭,聽到聲音會給予反應。它又可與認知障礙患者互動,減慢病人衰退的速度。


2. 減低對醫療和護老人手的需求。

自動吸便機來自韓國,只要將機器的吸盤放於卧床病人的私處,當感應器偵測大小便時會立即吸走,更會吸乾病人的私處,減輕護理人員的工作。

另有公司設計了智能指環,讓長者毋須留院也可準確檢測睡眠窒息症。佩戴者可以在家中量度整晚心跳、血氧飽和度和睡眠時的身體動作。所得數據將會經由雲端數據分析,方便醫護人員跟進。

3. 減低家人或護老者的負擔,以及降低他們受傷的機會。

有公司研發出智能定位手錶平台,以GPS實時定位得知腦退化長者的位置。若長者離開早已設定的安全區,便會傳送警告信息予家人和指揮中心,協助尋回走失的長者。

有公司開發專為長者而設的自動洗澡椅Sit & Shower。用家用配對的手機應用程式設定程序後,便會自動為行動不便的長者淋浴,冀減輕照顧者的體力負擔,亦可防止長者於浴室跌倒。自動洗澡椅可助老人院減省人手;過去老人院為長者沖涼或需兩三人協助,現只需一人照顧,並可兼顧其他事情。

4. 提高獨居長者的自理能力和生活質素。

有公司為獨居長者優化電動輪椅;電動輪椅「天行健」的重量只有50公斤,約為傳統電動輪椅的一半。而且,它原地自轉所需的空間較小,適合本港擠迫的環境使用。

人工智能和自動化能否解決勞動力下降的問題?抑或導致失業、帶來更多社會問題? 不少國家也面對人口老化、勞動力不足的問題。有見及此,有公司利用創新科技以減省人手,同時優化服務,以提升其競爭力。以飲食業為例,我們日後去餐廳食飯,可能不會有侍應和餐牌,因為人工智能(AI)技術可將兩者結合,顧客不但可在餐桌上完成點餐程序,AI系統更會記錄客人的點餐情況,日後按照其喜好推介菜式。 例如,Pizza Hut去年採用日本SoftBank研發的智能機械人Pepper。Pepper可化身成侍應,向食客建議菜式、推介優惠。食客甚至可以用語音直接向Pepper落單點菜,再配合MasterCard提供的電子錢包MasterPass即時結帳。


日本大型連鎖餐飲店吉野家則引入一款洗碗機械臂CORO。它不但會自動清洗餐具,又通過鏡頭和圖像識別技術,自動將碗碟分門別類堆疊放好。使用CORO後,吉野家預計每日洗碗時間將由目前約2.3小時縮短至1.8小時。

自動化會否導致失業?

企業顧問機構麥肯錫最新發表的報告估計,2030年全球八億名打工仔將被機械人取代,相當於目前全球勞動力逾五分之一。會計師行普華永道(PwC)研究,預計至2030年,英國將近三成的工作崗位受到機械人和AI威脅,而美國受威脅的比例最高,將近38%、德國為35%、日本為21%;35%男性的工作遭受威脅,而女性僅26%。由於男性大多從事較需要勞力的產業,比如交通和製造業等,因此被取代的機率較高,屆時男性失業率恐高於女性。

但研究同時顯示,這並非意味著短時間內會因此造成大量人口失業,只是代表工作性質產生改變,而非徹底消失。

「股神」巴菲特同樣認為自動化可為社會帶來好處。他認為自動化在人類歷史上不是新鮮事,如農業自動化便釋放了很多人手,他們可以追求其他技能,從事其他職業,個人發展空間更大;對於社會而言,自動化提高了社會整體的生產力。

將來社會應否徵機械人稅?

自動化進程難以逆轉,社會應怎樣善用機械人,而又不會砸破人的飯碗?

微軟創辦人蓋茨認為,對機械人的投資提高了經濟生產力,但自動化淘汰工人的速度可能快於新行業可以吸納他們的速度,這會導致長期失業,社會成本巨大。政府可考慮向使用機械人的公司徵機械人稅 (Robot Tax),稅收用來資助因自動化而被淘汰的僱員接受再培訓,或用來擴充醫療和教育服務,皆因這兩類服務有很多職位難以自動化。

可是,有論者反對開徵機械人稅。因為機械人稅會令公司放慢自動化進程,表面上工人的工作更穩定,但對醫療衞生行業而言,放慢自動化進程可能導致醫療成本迅速上漲,其漲幅甚至超越工人收入的增長,得不償失。

 

概念貫通


人口老化

世界衞生組織指出,人口老化指60歲以上人口增加的比例,比其他 組別年齡人口的增加速度快的現象。由於醫療及衞生水平改善,以 致人口預期壽命延長,當出生率下降,便促成人口老化出現。這現 象多出現在已發展國家、社會發展程度較高的國家或地區。香港的 人口老化問題已為本地生產力帶來隱憂,急需科技解決。


競爭力

競爭力是一種相對指標,必須通過競爭才能表現出來,且 有大小或強弱之分,但難準確測度。競爭力包含對對手在 現在及未來可展示的能力作出評價,亦可根據目標時間 內,在競爭群體中的表現而作出評價。現時,亞洲多國都 見以AI協助各行業發展,香港需急起直追以提升競爭力。

 

相關概念


人口老化 (Ageing Population)

競爭力 (Competitiveness)

生產力 (Productivity)

社會成本 (Social Cost)

 

詞彙選介


人工智能 (Artificial Intelligence, AI)

自動化 (Automation)

樂齡科技 (Gerontechnology)

機械人稅 (Robot Tax)

 

思考問題


1. 科技如何解決香港人口老化所帶來的問題?解釋你的答案。

2. 分析科技創新對香港人的生活素質有何正面和負面影響。

 

參考答案


1. 科技能解決香港人口老化所帶來的問題:

增加勞動力:人口老化下,愈來愈多勞動人口退休,加上生育率低,導致香港勞動人口不足。科技可將工作自動化或機械化,以取代人力資源。

協助長者安老:由於香港未婚老人的數目增加,加上生育率低,獨生子女亦未必與父或母同住,這使獨居長者的數目增加。長者的身體機能下降,行動不便,難以獨立生活。科技可提升他們獨立生活及自理的能力。例如經優化的電動輪椅適合人多擠迫的環境使用,有助長者出入更方便,改善他們的活動能力,協助他們居家安老、獨立生活。

紓緩公營醫療壓力:長者數目不斷增加,而他們多患上慢性病需要長期治療;加上他們沒有收入,傾向使用公立醫療系統的服務,令公營醫療的開支和壓力大增。科技可幫助他們檢測自己的健康狀況,預防及控制慢性病,減少他們求診需要。

紓緩院舍人手不足:人口老化下,愈來愈多長者需要入住老人院,加重院方的工作量和人手需求。科技可以取代人力,紓緩院舍人手不足的問題。以自動沖涼機為例,它可以協助照顧者的工作,減輕其工作量。


2. 正面影響

經濟方面:科技創新可降低產品和服務價格,有助提升香港市民的生活水平。機械化和自動化可以減低商戶對人手的需求,得以降低營運成本,不需要將成本轉嫁於消費者,令產品或服務的價格得以維持。在香港,最低工資政策實施後,人力成本不斷上升,飲食業需要高薪聘請洗碗工和侍應等。部分商戶使用洗碗機、用運輸帶運送食物,或用iPad讓客戶落單,商戶如此降低人力成本後便不需要加價,市民不用受通脹之苦,購買力得以保持。

社會方面:科技創新可令香港市民更健康。香港市民可以利用科技檢測自己的健康狀況,以改善生活習慣,有效預防慢性病。例如不少市民會購買智能手錶,監察每天的步行數目,改善生活習慣,以減低患上肥胖症等慢性病的機會。此外,將重複性的工作自動化或機械化,可以讓工作變得更輕鬆,有助減低市民患上職業病或勞損的機會。例如香港有食肆設置炒菜機,可減低廚師因長時間炒菜而導致手部受傷的機會。

負面影響

經濟方面:科技創新會導致市民失去就業機會,大大降低其生活水平。自動化或機械化可取代標準化、重複性較高的工作,令相關人手需求減少,例如洗碗機械臂取代了清潔工的工作。工人或會因此失去就業機會和收入。根據會計師行普華永道的研究,需要勞力的產業如交通和製造業等,工人被機械取代的機率較高。

社會方面:科技創新有損香港巿民健康。由於交通工具發達,電子產品能提供各種娛樂,令巿民養成久坐不動的生活模式,結果有損健康。以智能手機為例,不少巿民長時間使用智能手機,結果影響脊椎和頸椎健康,亦因為使用者甚少運動,增加肥胖的風險。