華為成為各國競爭的犧牲品?


華為財務長、創辦人之女孟晚舟涉嫌透過子公司向伊朗交易,違反美國制裁,在加拿大被捕。同時,不少國家的政府宣布禁用華為,引起全球關注。相關報道鋪天蓋地,同學可能會眼花繚亂,認為這場「華為風波」十分複雜。其實,它可以簡單分為數個關注點,包括從華為在全球通訊科技產品之爭的角色、國家對科技間諜的恐懼,以及它違反伊朗制裁三方面,讓大家了解是次風波的始末,以及與通識科的關連。

華為只是一間手機公司?

華為定位為民營跨國企業,創立於1987年,至今約有18萬名員工,為170多個國家和地區提供資訊及通訊科技服務和產品,涵蓋的服務領域很廣,由消費者業務,如智能手機、雲端服務、電訊公司手機訊號發射站等;到大型企業服務,如無線通訊、銷售服務和物聯網平台;甚至智慧城市的項目都有參與。

華為在中美貿易戰的角色

過去,資訊科技產品的發展一直由歐美國家領先及主導,但經過中國社會及經濟改革開放40年,中國已能製造出不同類型的電子產品,不但打破歐美各國對高端科技產品市場的壟斷,更動搖傳統跨國公司的地位,影響部分已發展國家的經濟。

2010年,華為的智能手機銷售量只有300萬部,2018年已增至2億部,銷售量升近66倍。反觀同期蘋果公司旗下的智能手機,只由3,999 萬部升至2.12億部。更令人注目的,是華為在去年12月宣布在全球簽署了25份5G商業合約。該公司預計2018年收益將超過 1,000 億美元,比去年增加8.7%。由此可見,中國和華為在手機業務以至通訊科技業務都有大躍進。

 

5G技術是甚麼?

5G技術是第5 代流動通訊網路的簡稱,即在4G LTE流動數據技術成熟後,再下一城的發展。科技界現時的共識是5G服務最高要以2.5GB/s或20Gbit/s的傳送速度支援覆蓋範圍內的使用者,而使用者之間的傳輸速度亦要達最低1Gbit/s的標準,且傳輸的延遲要低於1ms。簡單來說,5G的傳輸速度要比4G快10至20倍。

各國現時著力建立物聯網、智慧城市等,將需要傳輸愈來愈多數據,因此5G技術的發展對她們而言十分重要。此外,市民也能受惠,如更快和更流暢地欣賞高清影片和玩電競。就此,多國都希望儘早建設和使用5G技術,以改善當地的營商環境和提升市民的生活素質。

 

中國的硬實力與日俱增,當中以經濟及科技實力最為明顯。這實在有賴政府投放大量資源於研究及開發(圖一),協助傳統工業升級及轉型,生產高增值商品,令科企兼備第四級產業能力,同時能「走出去」躋身國際科技市場。可是,中國被指操控匯率,刻意讓人民幣貶值,令中國產品在國際市場上的價格降低,以增加其出口量。這做法直接影響其他競爭對手,如思科等美國科企;長遠亦危及以科技主導的美國經濟。因此,這可能是美國要打擊華為的主因之一。


中國的硬實力與日俱增,當中以經濟及科技實力最為明顯。這實在有賴政府投放大量資源於研究及開發(圖一),協助傳統工業升級及轉型,生產高增值商品,令科企兼備第四級產業能力,同時能「走出去」躋身國際科技市場。可是,中國被指操控匯率,刻意讓人民幣貶值,令中國產品在國際市場上的價格降低,以增加其出口量。這做法直接影響其他競爭對手,如思科等美國科企;長遠亦危及以科技主導的美國經濟。因此,這可能是美國要打擊華為的主因之一。


西方國家恐華為成科技間諜 華為作為一間民營企業,雖然不是直接由中央政府管理,但有不少人士質疑政府會要求它們配合,安排「走後門」程式,有損使用者的私隱和利益。如於2016年,美國眾議院情報委員會的安全調查人員在華為的手機中,發現有預裝應用程式每72小時便會把所有短訊傳回中國。2017年,中國政府更通過《國家情報法》,要求:「任何組織和公民依法支持、協助和配合國家情報工作,保守所知悉的國家情報工作秘密」,令中國製資訊科技及網絡設備的安全性成疑。

而華為現時是國際上提供數據基礎建設的主要供應商之一,很多國家和地區的5G網絡建設都依賴它的設備,那些設備將收集大量網絡數據,包括國民的個人資料、企業的商業機密等,若用來協助中國的間諜活動,將嚴重影響使用國的網絡安全,自然引起西方國家疑慮,希望在通訊建設上不要依賴華為,不要依賴中國。正因如此,美國、新西蘭、澳洲和英國等才會建議或通過決議,禁止國內使用華為的通訊基礎建設。

華為違反美對伊制裁成導火線

美加兩國指,華為涉嫌違反美國對伊朗的貿易制裁,因而逮捕財務長孟晚舟。美國現時正在制裁伊朗的能源業、船運業、保險及金融服務業,並禁止向伊朗供應、採購或轉運未加工或半成品金屬,又禁止外國向伊朗購買石油化工產品,以破壞其經濟,迫使她重談新的核協議。而為數不少的跨國公司因擔心被美國間接制裁,已取消和伊朗合作;但華為的子公司仍繼續向伊朗出售價值逾百萬美元的電腦設備。

儘管如此,中國人民大學國際關係學院外交學系教授王義桅分析,在目前的全球通訊技術標準5G方案大戰中,華為擊敗美國在內等多個國家的技術,而逮捕孟晚舟其實旨在打擊華為,以免它在5G領域取得話語權。不過,另有分析指5G和違反制裁一事都只是近因,事實上美國早於2011年已關注華為,認為它與中國政府和解放軍的關係密切,更於2012年發表報告呼籲政府部門和企業避免與它開展業務合作。 華為的優勢與出路 不過,西方國家要抵制中國所研發的通訊科技並不容易。早前英國研究公司指,在2017年各國流動數據發射站全球銷售額中,華為市場佔有率達27.9%,為世界第一。加上,中國政府早前大量投放資金研究和開發5G硬件,而華為就掌握了最先進的技術,其價格又比西方國家一般的流動通訊科技公司低三成,有助吸引新客,尤其是東南亞和非洲,是中國一個十分重要的「科技外交」對象。


 

相關概念


競爭力 (Competitiveness)

經濟全球化 (Economic Globalization)

國家安全 (National Security)

貿易保護主義 (Trade Protectionism)

 

概念貫通


國家安全

國家安全泛指透過使用經濟、軍事、政治、外交 等各種手段來維護國家的領土完整、政治上獨立 自主、國民生命安全,以不受任何外來勢力的軍 事及非軍事威脅。網絡攻擊、數據外洩等因網絡 廣泛應用而生的問題,已經成為近年最受關注的 非軍事威脅。西方國家擔心,使用華為的5G網 絡建設服務,可能打開中國收集其國家數據的後 門,威脅國家安全。


貿易保護主義

貿易保護主義指在對外貿易中限制進口,以保護本國商品在國內市場的 競爭力。在限制進口方面,主要採取關稅壁壘和非關稅壁壘兩種措施。 前者主要通過徵收高額進口關稅阻止外國商品大量進口,後者包括採取 進口許可證、進口配額制等來限制外國商品自由進口。美國、新西蘭、 澳洲和英國建議或通過決議,禁止國內使用華為的通訊基礎建設服務, 正是以非關稅壁壘措施試圖阻止華為的科技產品和服務進口,以免削弱 其國內科企的競爭力。

 

詞彙選介


通訊科技 (Communication Technology)

網絡安全 (Cyber Security)

華為 (Huawei)

智慧城市 (Smart City)

 

思考問題


1. 試描述圖一所示的研究及開發開支的趨勢。

2. 指出及解釋中國大力發展流動通訊科技的原因 。

 

參考答案


1. 圖一所示的研究及開發開支趨勢: 整體呈上升趨勢:整體而言,各國的研究及發展開支佔國內生產總值愈來愈多,世界平均值自1997年至2013年間,由略低於2%升至略高於2%;自2013至2015年的升幅更見明顯。

已發展國家的開支增長比例較低:傳統已發展國家的研究及開發開支佔國內生產總值約1.5-3%,增長較低。例如,美國的開支比例由2007年的1.5%增加至2015年的1.7%,只有0.2%;丹麥則由2007年1.9%升至2015年大約3%,增幅只有2.1。新興經濟體如中國,由2007年的低於1.5%躍升至2015年的3%,增幅達1.5%;韓國由1997年的2.3%升至2015年的4.2%,增幅達兩倍,比英美等發達國家的比例更高。


2. 中國大力發展流動通訊科技的原因:

發展多元經濟:中國過往依賴二級產業,耗用大量天然資源,污染環境。發展流動通訊科技能提升三級和四級產業的比例,減少上述弊處,亦降低外圍經濟對國內經濟的影響。

改善市民生活素質:發展通訊科技能有助建設智慧城市,令市民生活更便捷,以及獲取更多不同資訊,提升其非物質生活素質。

提升國家形象:現時中國為各國提供價廉質優的5G技術,很多國家都已經與華為或其他中資公司建立伙伴關係,可見大力發展流動通訊系統能快速拓展中國的硬實力,從而正面影響外國對其印象。