青年沉迷電子產品科企有責?



美國科技巨頭蘋果公司(Apple Inc.)曾收到一封來自兩位股東—Jana Partners LLC及「加洲教師退休系統」的公開信。他們要求蘋果公司正視青少年對電子產品成癮的問題,研發新軟件協助家長約束子女使用手機,並提供資源研究過度使用電子產品對精神健康的影響。作為得益於公司增長的投資者,提出這些要求實屬罕見。到底這類科技巨頭在青少年沉迷電子產品的議題中,應扮演甚麼角色?

應對問題作榜樣   有利公司發展 兩位股東合共持有蘋果公司約20億美元(156億港元)的股份,雖然只佔蘋果總市值9,000億美元的小部分,但其公開信仍得到重視。信中指,兩位股東聯同多位兒科、心理及研究相關問題的專家檢視多個研究,發現青少年和兒童沉迷電子產品會影響健康。信中列舉了數項研究結果如下: 1. 聖地亞哥州立大學心理學Twenge教授針對美國青年使用電子產品時間的研究顯示,一天花3小時和5小時以上的青年,其自殺風險比一天花少於一小時的青年分別高出35%和71%。 2. 同一研究調查了13至14歲青年依賴電子產品的程度及其心理狀況,發現依賴電子產品的青年,對比非依賴、會花時間與朋友外出、運動、做功課的青年較容易心情低落或抑鬱。而青年時期受情緒困擾,成年後較易患抑鬱。 3. 每天使用電子產品5小時或以上的青年,其睡眠時間少於7小時的機會對比花少於1小時的青年高51%。而睡眠不足會引致體重增加和高血壓等問題。 4. 美國心理學會訪問了3,500名美國父母,58%表示擔心社交媒體對其孩子的生理和心理造成負面影響;48%表示限制孩子使用電子產品已成為家中的「恆常戰役」(Constant Battle)。 公開信強調蘋果公司一直推崇包容、高質素教育、環保和企業責任等價值,相信今次面對青少年過度使用電子產品這問題,一樣會負起應有的責任,成為全球科企的榜樣。信中又指協助保護下一代,等於保障未來的領袖、發明家和顧客,長遠而言對公司有利。


程式設計使人上癮   要父母獨戰無理

公開信亦強調,並非鼓吹非黑即白的處理方式,因電子產品具有很多功能和優點,如Twenge教授於同一研究就發現,擁有最佳心理健康水平的,是每日使用電子產品少於1小時的青少年,而非完全不使用電子產品的青少年。 然而,在美國青少年平均10歲便擁有第一部手機、每日平均使用高達4.5小時(不計使用訊息和通電話)、78%青少年習慣最少每小時查看一次手機、50%青少年感到對手機上癮等情況下,公開信直言「製造如此強大產品的企業,不可能在幫助家長確保孩子善用電子產品上沒有角色」。 而且,社交媒體和應用程式的設計旨在令使用者上癮及長時間使用。因此,公開信指科企不能任由父母在教導孩子正確使用電子產品、防止孩子過度使用的戰役裡單打獨鬥。

向蘋果喊話無用   如煙草商不會禁煙

不過,也有意見認為電子產品成癮的問題不應由蘋果公司應對。《今日美國》的社論指,真正讓青少年上癮的是社交媒體,如Facebook、Instagram和 Snapchat等,而蘋果已在手機加入一些家長控制功能,可謂盡責。評論又認為應對此問題的最佳方法是由父母入手,如利用「財政優勢」來限制子女使用電子產品的時間。

《彭博》評論員Leonid Bershidsky亦撰文指公開信的要求不設實際。他引用世界衞生組織的話:「煙草商的利益與公共衞生政策有不可調和的衝突」,比喻科企的利益與自設限制軟件和資助研究其產品禍害的要求,同樣有著不可調和的衝突。

應對不易   成全球問題

不過,即使科企願應對,介入亦不易,最大困難可算是平衡父母控制權與青少年的私隱和權利。如Facebook推出的Messenger Kids App,家長可監管13歲以下子女的社交活動,平台上的好友必須經過父母允許才能加入,提防他們誤交損友。惟這引起了是否侵犯孩子私隱的激烈討論。

事實上,使用電子產品成癮已成為全球性問題。如手遊便是青少年網癮的重災區之一。今年,世衞將會把「互聯網遊戲障礙」列入《國際疾病分類》中,可謂讓世界正視電子產品成癮的重要一步。

 

概念貫通


企業社會責任

企業社會責任指企業須對其營商活動為社會、文 化、環境、經濟所造成的影響負上責任。隨著網絡 與電子產品的技術進步,對電子產品沉迷成癮者 眾,令社會對科企應否為顧客的使用方式負責任存 有分歧。


自我控制

自我控制指個人主動掌握心理與行為,從而調整動機與行動。另外,它亦 表現個人的意志力,不受外界誘惑,能控制情感和行為,理智地分析問 題,克服困難完成任務。然而,現今的社交媒體和應用程式經過精心的設 計,大至內容,小至背景顏色,都透過大數據找出能讓用戶流連的方法, 令人很難自控。

 

相關概念


企業社會責任 (Corporate Social Responsibility, CSR)

全球性問題 (Global Issue)

私隱 (Privacy)

自我控制 (Self Control)

 

詞彙選介


包容 (Inclusiveness)

互聯網遊戲障礙 (Internet Gaming Disorder)

心理健康 (Mental Health)

科技巨頭 (Technology Giant)

 

思考問題


1. 參考資料及就你所知,家長在管教青少年使用電子產品時會遇到甚麼困難?

2. 你在多大程度上同意「科技巨頭應為解決青少年沉迷電子產品負一份責任」這句話?解釋你的觀點。

 

參考答案


1. 家長在管教青少年使用電子產品時遇到的困難如下:

難抗產品的精心設計現在的社交媒體和應用程式都經過精心的設計,如紐約大學行銷教授Adam Alter著書解釋:「(這些程式)找出哪些招數有效、哪些沒用,哪種背景顏色、字型和音效可以令用戶最投入,而且把挫折感降到最低。這個體驗逐漸變成讓人無法抗拒的武器」。故父母的管教難以抵抗針對人心理而精心設計的程式。事實上,不少家長和青少年都有沉迷電子產品問題。

不熟悉科技家長不及子女熟悉電子產品,甚至要向子女取經,更遑論管教他們正確使用電子產品之道。如蘋果公司的產品已有家長控制功能,讓家長控制子女的使用時間、網購等,惟有家長不熟悉這些功能。

恐怕影響親情根據資料,48%父母表示限制孩子使用電子產品已成為家中的「恆常戰役」,可見父母管教子女使用電子產品容易造成日常衝突。故即使以家長控制功能或利用「財政優勢」等能有效管教,也會影響親子關係及造成彼此困擾。


2. 家長在管教青少年使用電子產品時遇到的困難如下:

難抗產品的精心設計現在的社交媒體和應用程式都經過精心的設計,如紐約大學行銷教授Adam Alter著書解釋:「(這些程式)找出哪些招數有效、哪些沒用,哪種背景顏色、字型和音效可以令用戶最投入,而且把挫折感降到最低。這個體驗逐漸變成讓人無法抗拒的武器」。故父母的管教難以抵抗針對人心理而精心設計的程式。事實上,不少家長和青少年都有沉迷電子產品問題。

不熟悉科技家長不及子女熟悉電子產品,甚至要向子女取經,更遑論管教他們正確使用電子產品之道。如蘋果公司的產品已有家長控制功能,讓家長控制子女的使用時間、網購等,惟有家長不熟悉這些功能。

恐怕影響親情根據資料,48%父母表示限制孩子使用電子產品已成為家中的「恆常戰役」,可見父母管教子女使用電子產品容易造成日常衝突。故即使以家長控制功能或利用「財政優勢」等能有效管教,也會影響親子關係及造成彼此困擾。