香港癌症個案升,該如何應對?



執筆之際,新冠疫情仍然肆虐,全球感染人數數以億計,死亡人數亦數以百萬計,情況十分嚴重。筆者當然希望疫情早日退去,但是否人類從此便健健康康地生活下去?當然不是。大大小小的疾病仍然困擾全人類。在香港,經常的頭號殺手是各式各樣的慢性疾病,特別是癌症。是次分享就集中於癌症在香港的情況。


資料1:常見癌症的新症數目



由資料1可見,在香港,大腸癌和肺癌明顯是頭號殺手,兩者在數據上常常佔領個案數目頭兩位。2019年超過5,500宗,即每日超過15宗,情況嚴重。不過,其變動減慢下來,只有1-2%。當然,其他癌症也不容忽視,有些是傾向與性別有關的,例如乳癌或是子宮頸癌,而且其變動是超過18%,新症正在急速增加中。這些趨勢都有助有關當局制訂相關的公共衞生方案,例如應該將資源投放在哪些疾病身上,或是哪些疾病可能將來出現大規模爆發,以致需要及早預防。


資料2:常見癌症的死亡人數及死亡率


值得注意的,是肺癌的死亡率明顯地高於其他癌症,超過20%,其主要原因是肺癌的早期病徵並不明顯,很多時發現的時候已經步向晚期,癌細胞已經擴散,較難康復。幸而隨著治療方案的進步和市民預防的意識提升,現時死亡率已經有所下降,其餘大腸癌和肝癌的死亡率亦有超過10%的下降。隨著部分癌症病人康復,或控制病情到一個相對滿意的生活情況,在復康上的配套,例如日間專科門診,或是地區康健中心服務,也是近年政府的其一關注點。


資料3:按標準收費在醫管局接受治療的癌症病人數目



資料4:醫管局服務輪候時間



癌症作為慢性疾病的一種,較多發生於年紀較大的市民身上,也有一些與生活習慣有關。例如,肺癌多與吸煙習慣相關,但並非全部都能夠透過健康生活習慣來完全預防的。又例如,有一些癌症可能於自身的基因突變,或是環境污染等,更有一些醫學上無法找出原因的,所以即使理論上所有市民都過一個健康的生活,但仍然沒有辦法完全停止癌症的出現。這可以說是一個公共衞生上的無奈。


所以,隨著人口不斷老化,政府在醫療方面的開支可能會愈來愈高,例如資料3顯示按標準收費在醫管局接受治療的癌症病人數目幾乎是每年上升。事實上,治療癌症的藥物成本較高,即使有較為便宜的仿製藥,但當然是新藥所帶來的效果和在減少副作用等方面都較為理想。有些手術,例如前列腺癌手術,也可以使用機械臂進行提升準確程度,不過同樣需要投放大量成本。


香港的醫療系統的原則是一個醫療安全網,不會有市民因為經濟困難而無法獲得治療。所以,即使這些成本上升,政府也要繼續投放額外的資源,以對應世界在治療上的進步,並維持香港市民一定程度的健康生活素質。不過,公營醫院的輪候時間也可能因此增加,延誤了醫治的良機,例如資料4顯示現時首次獲得治療的輪候日數超過60日,情況有改善空間。

 

概念貫通


公共衞生服務

公共衞生服務可分三大類:第一類是政府和私營機構提供的醫療服務;第二類是由專業醫師提供的專科醫療服務;第三類是涉及專門技術的醫療保健服務。有效而完善的公共衞生服務應包括疾病預防、疾病診治、復康保健護理等層面。


生活素質

生活素質用以衡量人們生活的好壞程度,跟生活水平有密切關係。簡單而言,一定程度的生活水平是保持較高生活素質的必要條件,但不是充分條件。


相關概念


預防醫學(Preventive Medicine)

基層醫療(Primary Medical Care)

公共衞生服務(Public Health Services)

生活素質(Quality of Life)


詞彙選介


人口老化(Aging Population)

癌症(Cancer)

醫學治療(Medical Treatment)

復康(Rehabilitation)


思考問題


1. 根據資料,指出及說明香港癌症增多的原因。

2. 參考資料,香港癌症個案增多對香港醫療體系帶來甚麼挑戰?

 

參考答案


1. 香港癌症增多的原因:


• 癌症較多發生於年紀較大的市民身上,隨著人口老化,癌症個案上升。

• 近年,癌症年輕化亦跟他們的生活習慣有關,如少吃蔬菜、作息不定時、壓力大等。

• 隨著醫學進步和健康資訊流通,愈來愈多港人定期做身體檢查或相關篩查,從而及早識別和得悉確診患癌,令個案數字上升。

• 癌症作為慢性疾病的一種,個案累積而增多。


2. 香港癌症個案增多對香港醫療體系帶來以下挑戰:


• 癌症作為本港頭號殺手,對醫療系統造成日益沉重的負擔,這包括癌症治療成本高昂,接受診斷及治療的輪候時間長,對病人以至整體社會均構成重大壓力。

• 癌症作為慢性疾病的一種,有效的治療護理和紓緩治療需求會大增,以提升癌症病人的生活質素,但人手和資源緊張。

• 香港癌症個案增多,香港醫療體系亦需加強防控和教育工作,事關現時約有30%至50%的癌症可透過避免或改變風險因素和實施現行以證為本的預防策略來預防的,即透過實踐健康生活方式,例如避免煙酒、恆常運動、少吃肉類、多吃蔬果等有助大大降低個人的患癌風險。