如果冬天不再來


前天文台台長林超英於2008年曾預測,最快在2020至2029年,香港就有機會出現沒有寒冷天氣的冬天。乍聽之下似乎無稽,意思其實是指沒有寒冷天氣—最低氣溫低於攝氏12度(以天文台總部錄到的溫度計算)。他顯然頗有遠見,結果,根據天文台的數據顯示,2019年香港的平均氣溫已達到攝氏24.5度,且全年寒冷天氣日數只有一天,是自1884年有紀錄以來最暖的一年。其中,最令人關注的,是去年的12個月中,竟然有11個月的溫度較正常高。如此下去,距離香港沒有冬天的日子還會遠嗎?


■ 撰文:關展祺老師 東涌天主教學校 ■ 資料來源:綜合報道


全球暖化是指地球的大氣溫度因溫室效應而持續上升的現象。自十八世紀工業革命以來,世界各國積極發展工業,燃燒化石燃料(煤炭、石油、天然氣),排放大量的溫室氣體。隨著溫室氣體增加,它們吸收和保留了過多的太陽熱力,引發溫室效應,導致全球整體氣溫上升。


不過,大家別以為香港沒有冬天只會削減歡度聖誕等冬天節日的氣氛,甚或在全球暖化的情況下,誤以為香港可以獨善其身。相反,這個氣候問題正從多方面影響和威脅大家的生活素質:


颱風襲港 影響民生


多項國際研究已證明,氣候變化將引發更多更強的颱風。故此,香港受到超強颱風吹襲,或遇到反常天氣的機會也較以往高。一方面,這會危害市民的人身安全;另一方面,颱風的破壞力也會對市民的日常生活造成影響,例如:停課、停工和停市等。有報道指,2017年「天鴿」吹襲香港、澳門及廣東,造成的經濟損失達403億元;去年「山竹」造成的直接經濟損失也達143億元。


還有,前天文台台長梁榮武更預警,受全球暖化影響,過去50年一遇的風暴潮,將來可能年年發生。假如超強颱風成為每年一遇的新常態,便有可能增加住宅和商業大廈的「爆」窗風險。不少發展商新落成的樓宇都選用玻璃幕牆及落地玻璃趟門,令單位更時尚及達到擴闊視野的效果,同時引入更充足的天然光源,減少日間照明的電力消耗。不過,有專門負責玻璃幕牆建築的承建商指出,落地玻璃的膠邊一般壽命約十至十五年,但在高溫日照下的壽命會較短。大塊玻璃如果有肉眼不察覺的磨損,一旦受壓,爆裂的風險便會更大。故此,香港過去有超強颱風來襲時,不少位處臨海地段、採用玻璃幕牆設計的商業大廈和住宅均出現玻璃爆裂的情況,導致財物損失,也威脅人生安全。


水浸頻生 淹沒土地


氣候變化將大大增加香港出現水浸的風險,同時促使冰川融化,長遠導致海平面上升。天文台預測本世紀末香港的平均海平面高度,會較1986至2005年的平均值高超過1米。中文大學理學院地球系統科學課程的譚志勇教授指出,海面溫度每上升 1度,熱帶氣旋的風速將提高百分之四,湧浪高度將提升百分之八。他續指:「回顧2008年颱風黑格比襲港期間,最高水位曾錄得約3.5米,導致香港低窪地區嚴重水浸,包括大澳、深井和鯉魚門。到了本世紀末,高水位的情況可能會每年發生。由於全球熱帶氣旋平均風速變強了,水浸的威脅會更嚴峻。」香港科技大學最近有研究指出,如果香港在本世紀末的海平面上升0.75米,當遇上百年一遇的洪水,就會導致大量災民流離失所。


倘若上述情況持續惡化,有專家指,香港各處更有機會被淹沒。美國氣候研究組織Climate Central曾在2015年的冰川科學文獻預計,全球若升溫達2度,香港海平面將於200年後上升4.7米,屆時機場、迪士尼和米埔一帶有可能被淹沒。如全球升溫達4度,香港海平面將於200年後上升9.4米,灣仔北、旺角、尖沙咀將同遭淹沒。


降雨不穩 影響供水


香港天文台氣候數據顯示,未來本港的降雨量將持續上升,年降雨量在廿一世紀後期會較二十世紀後期平均上升約180毫米。但另一方面,預料本港每年平均降雨日數會大幅減少,由現時的104日減至77日。將來每日降雨5毫米或以下的日數亦會減少,相反70毫米或以上的降雨日數則會增多。此外,未來降雨達300毫米的日子,也可能會由現時每九年一遇,變成每四年一遇。換言之,將來香港的降雨模式有可能集中在較短時間下暴雨。


目前,香港的食水供應有七成多來自東江水,其餘是靠本地的水塘蓄水。無論是東江水源或香港境內水塘水源,都是靠降雨。因此,降雨模式改變,將對香港食水供應造成長遠影響。根據以上分析,若果短時間內下降大量雨水,容易令東江集水區和香港境內水塘溢滿,食水白白流走。惟因降雨日子過分集中,東江集水區和香港境內水塘能夠收集食水的機會也會減少。國際學術期刊 Journal of Hydrology: Regional Studies於2015年預測,未來50年東江流域的水量將減少24%。


引發蚊患 滋生細菌


已故傳染病專科醫生勞永樂曾表示,如果香港「冬天」氣溫也達攝氏30度,蚊子可以全年生長,那市民感染登革熱、日本腦炎等經蚊叮傳播的疾病之風險將大增。此外,因為海水變暖,加速潛伏於生蠔、海膽及蜆等貝類海產的副溶血性弧菌滋長,屆時生蠔、海膽等海產或不能再生吃。


氣溫上升 影響生態


有「香港樹木專家」之稱的前香港大學地理系講座教授詹志勇指,本地常見的落葉植物如鳳凰木和木棉,於冬天來臨前會落葉以減少水分蒸發。如香港無冬天,可能會搞亂這些植物的生理時鐘,甚至到了12月仍沒有落葉,最終會危害樹木正常生長。


天氣酷熱 影響健康


「沒有冬天」的香港,代表夏季會有更多酷熱天氣(日間最高氣溫在33度或以上)的日子,進一步威脅港人的健康。前香港天文台助理台長梁榮武表示,天氣過熱或過冷易增加長者的入院機會,尤其心肺功能較差的患者最易受影響。另外,一些?房的室溫於酷熱天氣高達37、38度,身處其中,體外氣溫會長期比體溫高,開風扇也無助降溫,必定對身體健康造成威脅。賽馬會公共?生及基層醫療學院副院長陳英凝教授指出,當香港氣溫達29度,每上升1度,高熱島效應地區的死亡率將上升4.1%,整體入院率亦會增加4.5%。


此外,全球暖化是緣於空氣中的污染物過多所致。因此,可以預期市民因污染物而患上心血管病的機會會增加。而事實上,較熱的氣溫也令不少傳染病有更長的活躍期,基層病人一定首當其衝。


揀樓文化 從此改寫


香港的平均氣溫若繼續偏高,將影響大眾的「揀樓文化」。傳統智慧買樓首選向南的單位,原因是冬暖夏涼。根據天文台的解釋,冬天時,太陽會在東南偏東方升起,仰角較低,陽光會直射入向南窗戶,令室內更溫暖。此外,因為向南樓背向北面,在冬季受東北季候風影響較少,亦有助令室內更和暖。但當香港再無冬天,向南樓「冬暖」的實用價值便會大減,所以從追求涼爽的角度考慮,未來揀樓首選向東北單位反而較向西南單位實際。


政民合作方可守護冬天


政府和市民分別應做些甚麼,才可共同守護香港的冬天?


政府:


推廣環保節能計劃:

2015年,環境局推出「香港都市節能藍圖」,希望透過提高能源使用效率,減少溫室氣體排放量。藍圖的目標是以2005年作為基年,以2025年之前將能源強度減低40%為目標。


為了取得全民「識能」及「節能」的效果,局方訂定了以下主要工作目標:(節錄)


  1. 政府建築物、公共房屋及公營發展機構將帶頭推動節約能源及採用綠色建築概念;

  2. 政府建築物在2020年前(以2014年為基年)達到5%的節能目標;並且於2019-20年制訂2020-2025年進一步的節能計劃;

  3. 加強宣傳,強化學校和公眾教育;

  4. 透過政府資助計劃,支持社區節能活動;

  5. 與耗能高的商業用戶合作,推動適用於個別界別的行動;

  6. 環境局局長邀請相關的領袖共議,加快在私營界別採納綠色建築概念。


另外,政府又與電力公司推行「上網電價」及「可再生能源證書」:


「上網電價」可鼓勵私營企業和部分合適住戶投資太陽能或風力發電,藉此生產的電力可以高於一般電費水平的價格售予電力公司,讓他們使用可再生能源發電同時,較易「回本」和獲利,增加誘因。


「可再生能源證書」代表(無論是由電力公司所生產或購買的)產自本地可再生能源的電力單位。電力公司可出售可再生能源證書,而企業或社區則可透過購買這些證書來支持可再生能源的發展。這能減輕電力公司實行上網電價的影響,從而減輕計劃對上調電費的壓力。


市民:


衣:製造新衣物會消耗資源,有些衣物的原料來自石油製品的合成材料,生產過程涉及大量碳排放。此外,近年快速時裝的風氣,令消費者對衣服需求和棄置量大增,造成浪費。因此,大家宜檢視個人的消費模式和態度,避免浪費地球資源。


食:在提倡減碳的時代裡,有人提議改變飲食習慣,例如適量減少吃肉,可有助改善二氧化碳的排放量。因飼養生畜會排放大量氮氧化物、甲烷等溫室氣體,加速全球暖化。

住:日常生活中使用的電器用品,常會消耗能源並造成碳排放。若按能源效益標籤選購家庭電器、不再將冷氣溫度調較過低、習慣關掉不需要使用的電器、多利用天然採光及通風等,將有效改善個人的碳排放量。


行:外出時,多步行,少乘車,不但能夠達到運動養生的目的,亦能夠達到節能減碳的效果。還有,公共運輸工具的碳排放量低於私家車,大家宜多加善用。


新型冠狀病毒肺炎疫情下,大部分經濟活動要暫停,飛機航班數目亦大減。雖然碳排放減少,但香港天文台台長鄭楚明認為對整體氣候變化影響不大。他警告,若增溫情況持續,數十年後本港氣溫最高或達攝氏40度,生活也會大受影響。因此,大家必須共同努力,減少碳排放,並珍惜和守護香港的冬天。

 

概念貫通

低碳生活

低碳生活是指在日常生活中減少能量耗廢,從而減低二氧化碳排放量。最簡單的做法是省電、省氣,即各類化石燃料、如汽油、天然氣等和廢物回收。雖然不少意見認為改變生活方式,從日常實踐減碳非常重要;惟也有意見指個人造成的碳排放量與工業的相比,差天共地,從個人入手效果不大。


城市規劃

城市規劃是針對城市及鄰近區域的工程建設,主要包括空間規劃、道路交通規劃、綠化和水體規劃等。城市規劃是城市建設和管理的依據,是城市管理之規劃、建設、運行三個階段之首。某些環保措施較大規模,如建設綠色建築等,便較需要由政府透過城市規劃來推動。


相關概念

低碳生活(Low Carbon Living)

生活素質(Quality of Life)

可持續發展(Sustainable Development)

城市規劃(Urban Planning)


詞彙選介

上網電價(Feed-in Tariff)

綠色建築(Green Building)

熱島效應(Heat Island Effect)

可再生能源證書(Renewable Energy Certificates)

 

思考問題

  1. 為甚麼「香港沒有冬天」值得市民關注?

  2. 根據香港的現況,你是否認同在培養市民對環保的重視這方面,政府應比環保組織擔當更重要的角色?

參考答案

1. 「香港沒有冬天」值得市民關注的原因:

生活素質角度:倘若香港沒有冬天,大眾在衣、食、住、行各方面的生活都會受到不同程度的影響,由於事必關己,所以值得大眾的關注。

公民責任角度:市民大眾有份製造污染和碳排放,生活亦處處消耗資源,因此有責任關注、共同面對,並透過學習和改變生活模式來為環保出一分力。

可持續發展角度:全球暖化加劇,香港天氣反常的情況或會持續,甚至可能漸趨嚴重。如此下去,香港未來的居住環境將受到影響。為了讓香港下一代仍有合適的生活環境,大眾必須關注並合力從可持續發展和社會利益出發,為保護未來的生活環境貢獻一分力。


2. 是:

提供專業判斷:政府擁有來自不同界別的專家,以及跨國協作平台,能對氣候變化進行專業的分析,較容易讓市民信服環境問題會影響其生活素質。

宣傳對象廣:政府擁有大量資源,如電視台、電台、企業的廣告箱都有責任協助宣傳公共訊息,因此政府可利用這些資源提高市民對環保的重視程度。

往績:政府雖然提出不少環保措施和藍圖,但部分措施成效不彰;例如當局雖放置回收箱,但被揭回收率不足,反映市民即使重視環保,政策也未能配合。


否:

提供專業判斷:環保組織同樣有學者支持,而且與其他地方的環保組織有更緊密的聯繫,可提供地區性及國際性專業意見,較容易說服市民關注環境問題。

具針對性和實效:環保組織多年來專門進行環保教育工作,宣傳比政府由上而下更有針對性,如會針對學生推出環保教材、在社區推動環保工作坊,以物易物減廢活動等,從中更可帶來實際成果。

往績:環保組織綠色和平成員和義工用過不同手段爭取社會關注環保,如曾爬上中環摩天輪的支架,展示一幅30米乘12米、「香港夠鐘走塑」的標語,成功引起社會討論「走塑」,掀起一輪「走飲管」、「自備餐具」的潮流。